无可慰藉
727字
2020-06-23 23:58
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火星译客

云计算对于游戏的作用不亚于网飞公司对于电影作出的贡献

7万多名游戏玩家、开发者和出版商齐聚洛杉矶参加于6月11日开幕的电子娱乐博览会。在会上,他们互相瞻仰并展示各自的产品。今年,法国育碧和史克威尔艾尼克斯公司等大型游戏发行商利用每年召开的电子游戏盛会来展示新游戏。演员基努·里维斯(Keanu Reeves)大肆宣传《赛博朋克2077》,他在这款备受期待的游戏中扮演了重要角色。

展会上发布的最重要也是最简短的公告之一。在长达两个小时的演示接近尾声时,微软游戏部门负责人菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)曝光了有关xCloud项目的部分细节,该项目是微软进军云游戏的关键一步。他称,这项服务将于10月份上线,之后玩家可在会议中心试用该服务的演示版本。

云游戏标榜的目标是像Spotify和Netflix为音乐或电影作出贡献的公司那样,为电子游戏提供服务,从而让它们可以在任何联网设备上使用。云游戏将使价值1400亿美元的游戏行业迎来一场革命。要运行现代游戏,一套手柄和一台配置强大的个人电脑就要花费几百美元。云游戏旨在将繁重的计算任务转移到数据中心,并通过互联网将结果传输到用户端。这样一来,无论基本硬件多么薄弱,只要有网络连接,玩家就可以玩转任何屏幕的尖端游戏。

研究公司IHS Markit的皮尔斯·哈丁-罗尔斯(Piers Harding-Rolls)表示,微软让云游戏在施展能力方面处于有利地位。它的Xbox系列游戏机已有20年的历史,它的Azure云平台是仅次于亚马逊网页服务的世界第二大云平台。然而微软并非唯一对云游戏的想法产生兴趣的科技巨头。距离电子娱乐博览会开幕几天前,谷歌还经营着另外一家大型云业务并曝光了定于今年11月推出的云游戏产品Stadia的更多细节。业内有传言称亚马逊也在考虑开展类似的业务。面对来自这些云计算巨头的威胁,PlayStation系列游戏机的制造商索尼不得不与其主要竞争对手携手合作。索尼目前已经在运营一项名为PlayStation Now的云游戏服务,但今年5月,索尼与微软签署了一项协议,并表示未来将使用微软的Azure云平台。

从理论上来看,所有这些想法都很有可能实现。但云游戏是否将成为流行还是个未知数,因为它对技术的要求高于现有的流媒体服务。与电影或音乐不同,游戏是交互式的,这就意味着它们必须立即对玩家所输入的内容做出回应。按照物理定律,玩家发出指令并借由互联网传送到数据中心进行处理的速度是有限制的,数据中心生成影像再返回玩家也同样受此限制。那些在畅销排行榜上遥遥领先的动作游戏一旦出现延迟,玩家必定恼火,即使是几分之一秒。这些技术故障是OnLive(它在2010年推出云游戏服务,但在2015年关闭)等公司在云游戏方面的尝试成为昙花一现的原因之一。

拥有云计算的大型公司坚持认为时代已经改变了。微软、亚马逊及谷歌的数据中心遍布世界各地,这有助于减少响应时间。消费者可以享受前所未有的高网速和更加宽裕的数据流量。尽管对于看重游戏本身的玩家而言,即便是短时间的延迟他们也可能会嗤之以鼻,但事实表明云游戏可能对非核心玩家有吸引力。

云计算也可以用在其他方面。除了远程运行整个游戏,比较适中的选择是使用云计算执行复杂的计算,而且这些计算对微小延迟的敏感度也相对较低。今年2月,Xbox和PC推出的动作游戏“镇压3”使用云计算进行复杂的物理计算,玩家可以在不加重电脑负担的情况下以一种真实的方式放大游戏环境。据预告片显示,微软在电子娱乐博览会上展示的“飞行模拟器”的更新版本也是“在Azure驱动下运行的”。从电影到企业IT部门,云计算都已一一颠覆。游戏行业似乎也不例外。

这篇文章刊登在《经济学人》印刷版的商业部分,标题为“无可慰藉”(2019年6月15日)

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