“鼻涕宫殿”揭示了海底生物的秘密
335字
2020-06-22 11:37
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火星译客

粘液是一种神奇的物质。当然,在我们的鼻子里就有粘液——同时,粘液也可以帮助我们吞咽。它润滑我们的眼睛,所以我们可以眨眼。但不仅仅是我们。粘液在海洋中也无处不在。

鱼全身都是粘液。有些鹦鹉鱼会在头部周围分泌粘液球,大概是为了保护自己免受捕食者和寄生虫的伤害。

蒙特雷湾水族馆研究所的生物工程师卡蒂加说。和鹦鹉鱼一样令人着迷的是,她对另一种幼虫的生物的粘液更感兴趣。

“实际上,我在想我包里现在有没有……”

(她指的是3-D打印的,而不是真的)

卡蒂加说,这种幼虫看起来很像蝌蚪——甚至那些被称为“巨型”幼虫也只有大约4英寸长。但它们的周围会分泌出“壮观”的粘液结构,形状就像你要带上飞机的颈枕,不过中间有脊状突起和障碍物。有些人称之为“鼻涕宫殿”,这些鼻涕宫殿帮助这些动物过滤海水以获取食物。

卡蒂亚的团队派了一个机器人潜入加州的蒙特雷湾,通过向幼虫发射激光,比更详细地观察这些粘液大厦(似乎没有人这样称呼它们)。这些探险使得研究人员能够创建3D模型——这意味着,很快也可以打印出你自己的“幼虫”。他们将这些模型放入虚拟现实环境中。“所以有人可以走进里面,并通过这些过滤器。”

具体细节和大量图片发表在《自然》杂志上。

这种分析的一个应用是,有朝一日工程师们可能会从粘液结构中获得灵感,设计出更高效的过滤器。但这幅作品也有一种神奇的元素。“我真的很兴奋,我们有能力在深海中观察各种不同形式的黏液。”

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