谢谢你分享这音乐
721字
2020-06-20 21:10
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火星译客

近年来,流媒体已经全面扭转音乐产业

这个例子完美地体现了主格决定论。12月31日,由中国数字巨型企业集团腾讯牵头的财团宣布,将以30亿欧元(约合34亿美元)收购法国公司Vivendi的子公司环球音乐集团10%的股份。这笔交易于去年8月被首次提出,腾讯将自此入股这家拥有阿巴乐队、鲍勃·马利(Bob Marley)、Jay-Z和泰勒·斯威夫特等艺人的公司。

腾讯的收购对环球的估值约为300亿欧元。这个数字非同一般,原因有二。首先,Vivendi的总市值仅为315亿欧元。而环球音乐仅仅是该集团中最大的一家子公司,法国付费电视频道Canal+和公关广告公司Havas都归属于该集团。两家公司都带来了数亿欧元的利润,而且Vivendi的负债压力并不重。

其次,这表明唱片行业在过去几年得到显著复苏。行业组织——国际唱片业协会预计2001年的唱片销售额达到239亿美元。到2014年,这一数字下降了40%,降至143亿美元(见图表)。该行业表示互联网传风搧火的盗版行为应承担大部分责任。

然而,如今互联网已经成为音乐产业的最佳伙伴。瑞典的Spotify和法国的Deezer之类的乐流媒体公司凭借智能手机提供随身携带的便利和基于订阅的定价,成功战胜了盗版。Spotify的用户每月只需支付9.99美元就能畅听5000多万首歌曲(真正的吝啬鬼要是能忍受广告,一分不花就能听歌)。高销量弥补了低价售出的损失。仅Spotify的付费用户就超过1亿,该公司凭借这一点在4月份上市时实现了270亿美元的估值。它还帮助扭转了音乐行业收入的下滑趋势,较2014年的最低点回升了34%。

流媒体市场高度集中。仅Spotify和苹果的市场占有额加起来就超过一半。但是很多公司仍然跃跃欲试,包括谷歌、亚马逊以及腾讯都在碰运气。腾讯的音乐流媒体子公司在中国有大约3500万付费用户。字节跳动是最近出现的竞争者,该公司以开发流行社交媒体应用抖音而闻名;它的音乐流媒体服务Resso上月在印度和印尼推出。

新进者的涌入将带来新的客户,促进市场增长。它还将推动公司的发展如环球,这些公司控制着流媒体公司必须获得许可的音乐。环球音乐集团去年的收入增长了24%。因此,腾讯的收购似乎是一场双赢的博弈。

这也符合腾讯投资其他公司的口味以及西方娱乐产业日益增长的影响力。腾讯知名度最高的产品是微信,这是一款集聊天、支付和社交媒体于一体的多功能软体,用户人数超过10亿。而且腾讯所持股的小型公司就有数百家。它还是全球最大的电子游戏公司,游戏收入约占其2018年3130亿元(470亿美元)总收入的五分之二。它旗下的Riot Games开发了电子竞技游戏《英雄联盟》(League of Legends),其中最为盛大的一场比赛吸引了数千万观众。它持有芬兰工作室Supercell的控股权,这家工作室是热门手机游戏《部落冲突》(Clash of Clans)的开发者。它还拥有美国公司Epic Games40%的股份,该公司旗下产品包括流行在线射击游戏“Fortnite”。2018年,Epic Games的估值接近150亿美元。

腾讯旗下流媒体子公司腾讯音乐娱乐集团于2018年在纽约证券交易所上市。其电影制作公司曾参与《神奇女侠》(Wonder Woman)和《终结者:黑暗命运》(Terminator: Dark Fate)等影片的制作。其中《终结者:黑暗命运》是永不完结的《终结者》系列的第六集。同样,环球被收购可能也不会是故事的终结。Vivendi让腾讯选择是否以同样价格承购翻倍股权,并暗示未来可能会将更多环球股份出售给这家中国巨头公司。腾讯会卷土重来吗?

这篇文章刊登在《经济学人》印刷版的商业部分,标题为“谢谢你分享这音乐”(2020年1月2日)

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