古代南极海怪可能生下了这个足球大小的蛋
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2020-06-23 10:07
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火星译客

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一种生活在中生代的古老爬行动物沧龙,可能产下了在南极洲发现的化石蛋。

(图片:©Francisco Hueichaleo, 2020)

一个足球大小的六千八百万年前的蛋,是有记录以来最大的软壳蛋,也是迄今发现的第二大蛋,一项新的研究发现,它可能属于一种沧龙,一种生活在恐龙时代的爬行类海怪,生活在现在的南极洲。

根据昨天(6月17日)在线发表在《自然》杂志上的这项研究,如果这是真的,这将是有记录以来唯一的沧龙蛋。

“目前还没有这样的蛋,”研究高级研究员茱莉亚·克拉克(Julia Clarke)告诉《生活科学》(Live Science),她是奥斯汀德克萨斯大学(University of Texas at Austin)古脊椎动物学教授。“这个蛋在大小和结构上都很特别。”

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2011年,智利研究人员在一条季节性溪流中发现了这块非同寻常的蛋化石,距离在南极洲西摩岛出土的33英尺(10米)长的大型沧龙Kaikaifilu hervei遗骸约660英尺(200米),来自智利圣地亚哥国家自然历史博物馆的古生物学家大卫·鲁比拉-罗杰斯说。研究人员在研究报告中写道,尽管蛋与沧龙很接近,但“产蛋动物的身份尚不清楚。”

“虽然我们不清楚它是什么,但它奇怪的形状足以让我们收集它并带它去露营,”Rubilar-Rogers在一封西班牙语翻译的电子邮件中告诉《生活科学》。化石很奇怪,研究小组称它为“那个东西”,圣地亚哥智利大学的古生物学家罗德里戈·奥特罗在接受《生活科学》采访时表示,1982年,古生物学家们因为恶劣天气被困在帐篷里,勇敢地观看了一部以南极洲为背景的科幻电影。

这件事在MNHN一直持续到2018年,当时克拉克来了,并和Rubilar-Rogers聊起了南极洲为什么没有任何已知的化石蛋的。凭直觉,他把那东西拿给她看。“对我来说,它看起来就像一个泄气了的足球,”克拉克回忆说。

然而,接下来的分析揭示了这是一个特殊的发现。它长11英寸×8英寸(29厘米×20厘米),是仅次于已灭绝的马达加斯加象鸟(Aepyornis maximus)的蛋。这也是在南极洲发现的唯一已知的蛋化石。

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The fossil egg is the largest known soft-shelled egg in the world.

这个化石蛋是世界上已知的最大的软壳蛋。(图片来源:Legendre等人(2020))

画廊:一个蛋,可能来自沧龙

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This is how the mosasaur might have laid the egg.

这可能是沧龙如何下蛋的方式。(图片来源:Francisco Hueichaleo, 2020)

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这种软壳蛋在变成化石之前充满了沉淀物(和鹦鹉螺)。(图片来源:Legendre等人(2020))

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The mosasaur might have laid the egg underwater (as some sea snakes do today) or on land (as modern sea turtles do).

沧龙可能在水下产卵(就像今天的一些海蛇那样),也可能在陆地上产卵(就像现在的海龟那样)。(图片来源:Legendre等人(2020))

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A mosasaur mother laying an egg, next to another baby that just hatched out of its egg.

一只母沧龙正在下蛋,旁边是另一只刚从蛋中孵化出来的沧龙宝宝。(图片来源:Francisco Hueichaleo, 2020)

化石蛋画廊

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An illustration of the enormous mosasaur next to her egg and baby.

这是一张巨大的沧龙旁边的小蛋和宝宝的图片。(图片来源:Francisco Hueichaleo, 2020)

它真的是沧龙吗?

这颗新发现的蛋被命名为Antarcticoolithus bradyi(希腊语为“延迟南极石蛋”),它突破了科学家们所认为的软壳蛋能长到多大的极限。相比之下,象鸟的蛋壳是硬壳的五倍厚,布拉迪的蛋壳很薄,没有气孔。这些特征也使布拉迪龙有别于大多数古代恐龙蛋。

该研究的负责人、美国德克萨斯大学奥斯汀分校杰克逊地球科学学院的博士后卢卡斯·勒让德在一份声明中说:“这是一种与大型恐龙大小相仿的动物,但它完全不是恐龙蛋。”“它与蜥蜴和蛇的卵最相似,但它来自于这些动物的一个真正的巨大相关物。”

和蜥蜴和蛇一样,沧龙也属于鳞翅目。尽管在蛋里孵化的幼崽早已不在了(不过,研究小组确实在蛋里发现了一颗菊石),研究小组表示,有线索表明这是一只沧龙。克拉克说,例如,白垩纪晚期的南极恐龙或翼龙还没有大到能下这么大的蛋。但是当代的K. hervei的遗迹就在附近。

对259种现存的鳞翅目龙及其卵的分析表明,a . bradyi的母亲至少有23英尺(7米)长,不包括尾巴。在白垩纪晚期,南极洲的这片区域可能是一个育儿室,因为古生物学家在那里还发现了幼年沧龙和蛇颈龙的化石,以及一具多特化石。

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恐龙也会下软壳蛋

没有参与这项研究的来自加拿大卡尔加里大学(University of Calgary)恐龙古生物学助理教授达拉·泽里尼茨基(Darla Zelenitsky)说,发现软壳蛋“相当壮观”。“软壳鸡蛋几乎全部由细胞膜组成,所以这些软组织非常脆弱,容易破坏。因此,多年来我们一直认为这种蛋几乎不可能变成化石。”

作者指出,直到现在,许多研究人员都不认为沧龙会下蛋。泽里尼茨基在给《生活科学》杂志的一封电子邮件中说,如果a . bradyi是一枚沧龙蛋,它将“代表在古时候最早已知的活生已灭绝的蛇和蜥蜴家族物种之一。”

泽里尼茨基是另一项研究的高级研究员,该研究昨天也发表在《自然》杂志上。他们的结论是基于发现了白垩纪时期的角恐龙原角龙和三叠纪时期的蜥脚类恐龙的软蛋壳化石。

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A clutch of fossilized Protoceratops eggs, which were found in the Gobi Desert of Mongolia at Ukhaa Tolgod.

一窝原角龙蛋化石,这在蒙古的乌哈托喀的戈壁沙漠发现的。(图片来源:M. Ellison/©AMNH)

恐龙软壳蛋画廊

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The preserved Protoceratops remains include six embryos that contain nearly complete skeletons.

保存下来的原角龙残骸包括六个胚胎,这些胚胎几乎有完整的骨骼。(图片来源:M. Ellison/©AMNH)

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A fossilized egg was laid by Mussaurus, a plant-eating dinosaur that grew up to 20 feet (6 meters) in length and lived between 227 million and 208.5 million years ago in what is now Argentina.

一枚恐龙蛋化石是麝香龙产的。麝香龙是一种食草恐龙,身长可达20英尺(6米),生活在2.27亿至2.085亿年前的阿根廷。(图片来源:©D. Pol)

两位瑞典研究人员在《自然》杂志的评论文章中写道,考虑到Zelenitsky的研究发现了软壳恐龙蛋,也许A. bradyi实际上来自于产在陆地上的恐龙蛋,然后被冲到海里。

泽里尼茨基也认为“新的蛋看起来很像恐龙的软壳蛋。”她说,也许将布拉迪龙的软组织与其他爬行动物的卵进行比较,可以帮助我们弄清楚是哪种动物产下了它。

照片:在中国发现的古代翼龙蛋和化石

照片:令人毛骨悚然的深海生物

图片画廊:古代的海怪

最初发表在《生活科学》上。

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