西红柿到底属于水果还是蔬菜?
527字
2020-06-17 21:22
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火星译客

没有什么食物比番茄更能横跨水果和蔬菜。

也许你的小学老师或某个博学朋友曾经告诉过你:从严格意义上讲,番茄属于水果。但其实,答案并非如此分明,番茄的确既是蔬菜也是水果。

这是因为“水果”有两种不同的定义。首先,从科学角度讲,番茄属于水果,这点的确没错。

韦氏词典告诉我们:水果通常是“种子植物的可食生殖部位”。此外,它还作出了更简单的解释:“水果是长在植物上、能够将植物种子带到外部世界的东西。”

这个定义包括了苹果、番茄等任何包含种子的植物部位。(从科学意义上讲,黄瓜、胡椒、南瓜、牛油果都属于水果。)

然而,蔬菜的定义要模糊得多。通常,我们用这个词指代一大批具有可食草本部分(如根、茎、叶)的植物。根据韦氏词典,蔬菜和水果的关键区别是:蔬菜必须是植物的一部分或整体植物本身,而水果只是特定植物传播种子的方式。

韦氏词典写道:“番茄不是植物本身的一部分,就像蛋不是鸡本身的一部分;同理,苹果也不是苹果树的一部分。”

但问题在于:“蔬菜”不是一种植物学分类,而更多的属于一种烹饪食材。与此同时,“水果”也可以是一种烹饪食材。根据韦氏词典:从烹饪食材的角度,水果被定义为“拥有带种子的甜果肉”、“主要用于甜点”的东西。也就是说,从科学角度看,水果不必是甜的;但从烹饪角度看,大多数人会将用于做菜的水果(如番茄)归类为蔬菜。

营养学家根据它们的普遍使用来识别这些术语,在美国农业部(USDA)的指导方针里,番茄被列为蔬菜。

甚至连美国最高法院都曾介入过这个问题。1893年,高等法院被迫就进口西红柿是否应该按照1883年的关税法案征税作出裁决,该法案只适用于蔬菜而不是水果。尽管双方都引用了字典对这两个词的定义,但法院一致支持#TeamVegetable。

法官贺拉斯·格雷(Horace Gray)作出简单总结:

从植物学上讲,番茄是藤本植物的水果,就像黄瓜、南瓜、豌豆、蚕豆一样。但在人们的日常语言中,这些都是种在菜园里的蔬菜。它像土豆、萝卜、欧洲萝卜、芜菁、甜菜、菜花、卷心菜、芹菜、生菜一样,无论生吃还是熟吃,通常都是在晚餐里搭配着汤、鱼、肉一起吃。它构成饮食的主要部分,而不像水果一样,通常作为甜点。

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