为创业公司提供免费资金?有了MainStreet的经济发展激励平台TechCrunch
851字
2020-06-16 16:18
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火星译客

初创企业需要资金。州和地方政府需要创业公司和他们提供的就业增长。很明显,这两个群体可以一起工作,让彼此快乐。不幸的是,没有什么比这更离谱了。

每年,政府在经济发展激励措施上花费数百亿美元,旨在吸引雇主和就业机会到他们的社区。然而,对于试图申请这些项目的初创企业和个人贡献者来说,面临着巨大的挑战。

首先,经济发展领导人通常专注于大规模的旗舰项目,这些项目引人注目,将推动新闻周期,并使媒体对他们选出的官方老板产生良好的关注。比如,富士康在威斯康星州的一家规模巨大、价值100亿美元的工厂,与数亿的激励措施挂钩,结果看到这个项目一落千丈。

还有文书工作。正如你所期望的,在任何政府申请过程中,要找到合适的激励计划,在合适的时间申请学分,并最大限度地利用现有的机会都是很困难的。

这就是中流砥柱的由来。

它的首席执行官兼创始人道格卢德洛的第三家公司。他之前创建了Hipster,并将其出售给美国在线(AOL),以及Happy Home公司,后者出售给谷歌。在那笔交易之后,卢德洛成为这家科技巨头中小型企业广告的办公室主任,在那里他亲眼目睹了初创企业和所有小公司在旧金山等主要城市中心之外的发展所面临的挑战。

当他和他的联合创始人丹•林德奎斯特(Dan Lindquist)和丹尼尔•格里芬(Daniel Griffin)刚开始创业时,他们专注于Ludlow所说的“一个远程工作中心网络”。去年11月,他们在做实验时,曾试图付钱让人们离开湾区,如果他们搬到其他城市,他们会给他们1万美元。这一提议引起轰动,CNN等媒体纷纷报道了这一消息。

虽然客户的兴趣很大,但卢德洛和他的联合创始人的热情在于“实际上有几十个城市、州和县伸出了援手,让我们知道他们有一个激励计划。”随着团队的进一步探索,他们意识到有一个巨大的未开发的机会将初创企业与这些已有的项目联系起来。

中流砥柱诞生了,这个想法也引起了投资者的注意。该公司今天宣布,它从Gradient Ventures、Weekend Fund和其他公司筹集了230万美元。

初创企业通过MainStreet的平台申请经济激励,然后MainStreet从任何成功的申请中获得20%的折扣。值得注意的是,只有在实际支付了激励金(没有前期成本)并且没有使用该平台的持续订阅费的情况下,才会进行这一削减。“如果你确定了你可以在六个月后使用的信用卡,我们将在六个月后向你收取费用,那时你实际上已经获得了该信用卡。这似乎是一种与创始人关系良好的商业模式,”卢德洛说。

现在,他说,MainStreet的平均客户节省了5.1万美元,而且MainStreet已经超过了100万美元的ARR运行率阈值。

目前,该公司的核心客户是申请工资抵免和研发抵免的初创企业,但卢德洛表示,中流砥柱正在努力将其技术基础扩展到餐饮等所有小型企业。该公司还希望扩大初创企业可以申请的经济发展项目数量。考虑到无数的政府和项目,平台上还有成百上千的项目。

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中流砥柱队。图片来源:中流砥柱

尽管MainStreet正在帮助初创企业和小企业,但它也希望帮助政府改善围绕经济发展的业务。Ludlow说,有了MainStreet,“我们可以向城市和州汇报,准确显示他们的税收收入或税收抵免的用途。”。“因此,问责的规模比以前大了很多。因此,已经有了一个更好的系统来跟踪激励措施的成功。”

今年,中流砥柱面临的一个重大问题是,如何围绕COVID-19大流行应对危机。尽管越来越多的小企业比以往任何时候都需要帮助获得信贷,但随着税收的枯竭,州和地方政府的收入出现了巨大的短缺,华盛顿继续就提供什么(如果有的话)援助展开辩论。经济发展没有钱,但是,经济发展从来没有比现在更重要。

归根结底,中流砥柱正在推动经济发展思想的先锋队从为工业工厂提供担保的大规模检查转向更灵活、更具活力的模式,鼓励知识型员工向全球主要城市以外的地区转移。这是一个有趣的押注,而且至少可以帮助许多初创企业获得他们应有的经济激励。

除梯度和周末基金外,耸肩资本、SV天使、远洋第一资本、地下室基金、大本营风投、后端资本和众多天使参与了这一轮。

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