当医疗服务转向线上时,许多病人被抛到了后面
1470字
2020-06-19 09:47
63阅读
火星译客

在电话中,病人抱怨眼睛发痒。 在电话的另一端,医生卡拉·哈维尔考虑了各种可能性,从季节性过敏到损害视力的疱疹。 幸运的是,这位年长病人的女儿在电话会诊期间来访,所以哈维尔让她发一张她妈妈眼睛的照片。这张照片震惊了哈维尔。 这是医生见过的最严重的细菌性结膜炎。

如果没有这张照片,哈维尔可能会让这位80多岁的患者几天后回电话,或者到她的办公室来,这样就有可能在Covid-19大流行期间住院。她当然不会开治疗感染所需的抗菌眼药水。“我可能不会开任何处方,”哈维尔说。“这是一个可怕的想法。”

在这里阅读我们所有有关冠状病毒的报道。

在冠状病毒大流行期间,美国越来越多的医疗服务是通过电话或视频会议提供的,对医生和患者来说,面对面的护理已成为最后的手段。这对数千万没有智能手机或快速家庭互联网连接的美国人来说是个问题。对他们来说,数字鸿沟加剧了在获得医疗保健方面原有的差距。

哈维尔是克利夫兰的一名初级保健医生,那里有近四分之一的家庭没有宽带。她的病人主要是黑人和老年人,许多人收入较低,患有高血压、哮喘、糖尿病或肥胖症等慢性疾病。“所有这些都把他们放在了死于Covid的名单的首位,”Harwell说。“这也意味着,我的病人群在能够获得有效进行远程医疗所需技术的名单中垫底。”

哈维尔和其他临床医生担心,没有可靠设备或互联网服务的患者得到的护理质量低劣,或者根本得不到护理。在某些情况下,尽管存在安全风险,医生还是会让数字鸿沟错误一侧的患者前来就诊。“当你在任何地方都需要远程医疗时,你看到的是没有办法使用它的弱势群体。”Harwell说。“它揭示了这些不平等,以及我们一直在掩盖的不平等。”

不熟悉或缺乏技术手段的患者往往不会使用在线工具,这些工具可以改善健康状况,允许他们申请预约和重新开处方,以及直接给医生发信息。波士顿布里格姆妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)的医生豪尔赫·罗德里格斯(Jorge Rodriguez)也在研究医疗保健技术的差异,他说,远程医疗本应能在全国医疗紧急情况下增加人们获得医疗保健的机会。但对一些人来说,这只是另一个障碍。“这已经成为了一条生命线,”他说,“但不是全面的。”

一种新的护理体系

从三月份开始,医生们——从感染性创伤专家到精神病学家和肺科医生——已经重新调整了他们的护理等级。医药界的黄油面包——亲自预约,是最后的手段。相反,为了避免出现让医生和病人都暴露在新型冠状病毒下的满员等候室的现象,视频会议已经成为首选的选择。电话咨询是次优选择,医生经常对我说“总比什么都没有好”。

总体而言,美国有多达1.573亿人的下载速度都达不到标准。皮尤研究中心(Pew Research) 4月份的数据显示,在流感大流行期间,大约有一半的低收入美国人表示,他们担心自己是否有能力支付宽带和智能手机账单。在农村地区(皮尤的数据显示只有63%的居民拥有家庭宽带),打电话可能是患者的最佳选择。

金·坦普尔顿(Kim Templeton)是堪萨斯州堪萨斯城肿瘤科的一名整形外科医生,他经常尝试在活检或整形手术后通过视频会议与患者联系。但她的农村病人通常没有虚拟检查的技术或家庭网络。相反,许多人开车五、六个小时去办公室。“这很不方便,但值得,”邓普顿说。

现在,她不能要求他们去她那里。邓普顿说,在某些情况下,她甚至无法从乡村医院或医生的办公室接收x光、核磁共振或CAT扫描,因为这些地方没有带宽将图像文件上传到云端。这些病人只能在电话里描述伤口的愈合和挥之不去的疼痛。“几乎不可能弄清楚到底什么情况,”坦普尔顿说。

邓普顿还通过电话或视频与癌症患者讨论临终关怀和临终护理。她说,这是职业优先考虑的问题。“我已经习惯了面对面的交流,”坦普尔顿说。“作为一名医生,我不喜欢在电话里这么做。”

不止她一人如此。所有的临床医生都指出了电话咨询和视频访问的局限性。早期的医学训练强调举止行为是一个人病情的关键信号。如果没有和病人面对面坐着,医生就很难知道他们的情况。他们是俯下身,鼻孔翕动,惊慌失措,还是说完整的句子,进行眼神交流?脸色苍白还是发红?肿胀或憔悴?甚至像病人是否剪脚趾甲或洗头这样的细节都可能暗示认知能力下降或潜在的自我忽视。

在封锁期间,没有可靠网络连接的病人被迫做出一个艰难的选择:是推迟必要的治疗,还是在你的健康可能已经受到损害的情况下让自己暴露在感染环境中?

布莱根妇女医院的老年病专家朱莉娅·洛文塔尔说:“我们担心他们害怕进来,所以他们会呆在家里。”即使他们心脏病发作或中风也在所不惜。 “这是我最关心的问题:我们联系不到的病人。”Loewenthal说,她的一些年长的病人家里没有互联网,甚至连固定电话都没有。 当一个病人不接电话时,Loewenthal变得非常担心,要求警察做一个福利检查。 病人没事。 Loewenthal说:“她只是想节省时间。”

难以连接

儿科肾脏专家雷比格纳尔通常期待与移民家庭的预约。

自从新冠颠覆了他的执业以来,他目睹了病人——尤其是少数族裔、低收入和农村病人——努力下载应用程序或在电话咨询中循环使用解释器。由于Wi-Fi不足,他取消了访问;在一些电话中,他花在指导家庭使用技术上的时间和帮助他们解决医疗问题上的时间一样多。“当我打电话给我住在郊区的家人时,没有问题。这是一个有趣的Zoom参观,”Bignall说。但对其他公司来说,科技问题占用了他们的预约时间。

到了晚上,他和他的妻子(一位儿科心理学家)就会抱怨,要照顾那些有障碍的病人,比如交通不便、食品不安全或语言障碍。“我们看到这些东西聚集在一起,”他说。“这些家庭已经吃亏了。“现在他们被要求投入有限的资源来弥合他们和医疗保健之间的数字鸿沟。Bignall说:“这对很多家庭来说都是令人生畏的,他们就是没有时间或 来应对这种变化。”

自从疫情迫使Bignall转向远程医疗,他说,他的病人数量“急剧下降”。他希望一旦病毒消退,病人们就会回来。“互联网不再是奢侈品。现在,这是一种必需品。“Bignall说,“我不认为在2020年会有人说家里没有互联网是件好事。我们必须开始把互联网作为公用事业来考虑,就像电力、水和下水道一样。”

为此,罗德里格斯建议诊所应该在病人到达前台时例行检查是否有连接(条件)。这还不是标准的做法——这意味着许多医疗系统不知道哪些家庭可以轻松地进行视频会议,哪些家庭每月只能通过智能手机分享有限的时间。“让我们了解一下我们的病人在哪里,”他说。“大多数地方甚至没有这样做。”

哈维尔也一直在思考她的诊所在疫情后的未来。今年4月,她申请了克利夫兰基金会(Cleveland Foundation)的拨款,为在她的诊所里没有智能手机或家用电脑的病人购买共200台平板电脑。这个月,她希望增加亲自探访的次数。但她知道,以某种形式进行的远程医疗将会继续存在,特别是如果我们像公共卫生专家预测的那样,看到另一波新冠病毒疫情疫情。她说:“我们将度过这次大流行。”“但我们该如何处理突出显示的内容呢?”

更多关于新冠病毒的报道

病毒如何在城市中传播?这是一个规模问题

抗体治疗新冠肺炎的前景

《你并不孤单》:一名护士如何应对疫情

科学家认为 感染新冠病毒的3种途径

常见问题和新冠病毒相关指南

在这里阅读我们所有关于冠状病毒的报道

0 条评论
评论不能为空