傲慢与偏见第1章
876字
2020-10-12 21:16
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火星译客

凡是有钱的单身汉,总想娶位太太,这已经成了一条举世公认的真理。

这样的人,每逢新搬到一个地方,周围的人们无论多么不了解他的性情和见解,早已将这条真理牢记在心,因此人们总是把他看作自己某一个女儿理所应得的一笔财产。

有一天班纳特太太对他说:“我的好老爷,尼日斐花园终于租出去了,你听说了没有?”

班纳特先生回答说没有听说过

“是的,”她回答。“因为郎格太太刚才来过,把这一切都告诉了我。”

班纳特先生没有回答。

“您不想知道谁服用了吗?”妻子不耐烦地哭了。

“既然你要告诉我,我听听也无妨。”

这样的邀请已经足够了。

“噢,亲爱的,你得知道,郎格太太说,租尼日斐花园的是个阔少爷,他是英格兰北部的人;听说他星期一那天,乘着一辆驷马大轿车来看房子,看得非常中意,立刻就和莫里斯先生谈妥了。他要在“米迦勒节”以前得着产业。下周末,他要叫几个仆人住在家里。

“他叫什么名字?”

“彬格莱先生。”

“他结婚了还是单身?”

“哦!是个单身汉,亲爱的,确确实实!一个有钱的单身汉;每年四五千美元。这对我们的女儿们是件好事!”

“怎么这么?这对他们有什么影响呢?”

“我的好老爷,”太太回答道,“你怎么这样叫人讨厌!你得知道,我正在考虑让他跟她们当中的一个结婚。”

“他住在这儿就是为了这个吗?”

设计!胡说,你怎么能这样说!不过,他很可能爱上她们中的一个,所以他一来,你就得去拜访他。”

“我看不出有什么理由。你和女儿们可以去,或者你叫她们自己去,这样也许更好。因为你长得比她们哪一个都漂亮,彬格莱先生准会在大家当中最喜欢你的。”

亲爱的,你太抬举我了。从前的确有人夸奖过我的美貌,可是现在我可不敢说有什么出众的地方了。一个女人家有了五个成年的女儿,就不该对自己的美貌再想什么了。”

“这样说来,一个女人也没什么美丽可想的了。”

“但是,亲爱的,你必须去看彬格莱先生当他走进社区。”

“老实跟你说吧,这不是我的责任。”

为你们的女儿着想。你只要想一想,她们当中有一个人会多么有钱。威廉爵士夫妇已经决定去拜望他,他们也无非是这个意思。你知道,他们一般是不会拜望新搬来的客人的。你的确应该去,要是你不去,我们可没法去看他。”

“你实在是太过分了。我敢说,彬格莱先生一定很高兴见到你;我可以写封信给你带去,就说随便他挑中我哪一个女儿,我都心甘情愿地答应他娶。不过,在这几句话里,我得替小丽萃吹嘘几句。”

“我希望你不要这样做。丽萃也好不到哪里去;我敢说,她的漂亮抵不上吉英一半,脾气抵不上丽迪雅一半。可你总是偏爱她。”

“她们没有哪一个值得夸奖的地方,”他回答道;“她们跟别的姑娘一样,又傻又无知;可是丽萃要比她的几个姐姐伶俐些。”

“我的好老爷,你怎么舍得这样糟蹋自己的新生亲生女儿?你是在自取烦恼我。你半点儿也不体谅我的神经衰弱。”

“你误会我了,亲爱的。我非常尊重你的神经。他们是我的老朋友。至少在这二十年里,我一直听你慎重地提起它们。”

“啊!你不知道我有多痛苦。”

“不过我希望你这病会好起来,那样的话,你就可以眼睁睁地看着许多年有四千镑收入的青年人做你的邻居了。”

“你既不愿意去拜访他们,即使有二十个搬来,对我们又有什么好处。”

“放心吧,亲爱的,等有了二十个,我一定一个个去拜访。”

班纳特先生真是个古怪人,他一方面喜欢插科打诨,爱挖苦人,另一方面又不拘言和,反复无常,弄得他太太二十三年的经验还摸不透他的性格。她的头脑比较容易发展。她是个智力贫乏、不学无术、喜怒无常的女人。当她不满时,她就想象自己神经紧张。她一生的大事就是把女儿嫁出去;来访和新闻是它的慰藉。

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