据报道,科学家们称在太空中探测到的神秘射电信号表明有新的恒星系统
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2019-12-04 17:25
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火星译客

随着当前将射电望远镜用于促进搜索射电脉冲星和发现潜在的原因不明的瞬变现象,我们对双星系统的认识仍然显得有限。

澳洲科技新闻网援引《皇家天文学会月刊》发表的一项研究报道称,南非天文台的科学家们操作卡鲁沙漠中的MeerKAT射电望远镜在南天狼星座附近的一个目标上意外发现了奇怪的射电辐射,该目标的亮度已经增加了超过三个星期。对这一不寻常的耀斑的研究,导致了在我们星系里的一个惊人发现——一个有着两颗恒星相互绕旋的奇异双星系统。

MeerKAT望远镜首先发现了一个“瞬变源”——不恒定的天体或天文现象——并将它命名为“MKT J170456.2-482100”。该瞬变源随后与附近一颗名为TYC 8332-2529-1的巨星的位置匹配上了,该巨星的质量大约是我们的太阳的2.5倍,距离地球1800光年。来自其他光学望远镜的图像显示在超过21天的时段里它的亮度看起来改变了,这揭示出这期间它在绕着它的伴星旋转,同时也产生磁场。

© AP 图片 / Schalk van Zuydam摄

MeerKAT射电望远镜,卡那封的卡鲁镇,南非

伴星看起来比TYC 8332-2529-1巨星模糊多了,至少有1.5倍于我们太阳的质量。然而,科学家们仍不确定该伴星的本质,因为它似乎既不是白矮星也不是类太阳恒星,不然它早就解释了MeerKAT观测到的射电耀斑了。

MeerTRAP项目的主要研究人员、操作射电望远镜的本·史塔伯斯称,关于双星的既有知识不适用于当前的发现,因而发现的双星系统“可能代表着一类全新的源”。

©美国航空航天局.喷气推进实验室-加州理工学院

科学家们推测这类特殊的现象可能也代表着这样一个系统,其中闪耀着射电的巨星要么绕着一颗中子星——超新星爆发的残余物——要么绕着一个黑洞旋转。

往下的几年内,MeerKAT每周都会持续观测该射电信号源,可能发掘更多有关该神秘现象的信息。

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