物理学教授呼吁业余天文爱好者协助航天机构拯救地球免遭小行星撞击
530字
2019-12-03 09:48
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火星译客

人类只有两种办法可以避免小行星撞击——用核武器打击小天体,或者发送一个探测器与之伴飞,改变它的轨道。第一种措施只考虑核选项,双关的是,第二种措施只在纸面上计算过……

贝尔法斯特皇后大学的数学和物理学教授艾伦·菲茨西蒙斯曾呼吁天文学家帮助航天机构拯救我们的星球。

可以导致大量破坏的大量小行星经常从地球旁边嗖嗖掠过。航天机构称其为近地目标。其轨道与我们星球的轨道交叉并且跨度超过140米的小行星和流星被称为潜在的危险目标。它们中的大多数都可以提前侦测到,然而也有时候科学家认不出它们。

菲茨西蒙斯教授称,到时候,一颗巨大的小行星将撞击我们的星球,并呼吁公众协助美国航空航天局(NASA)和欧洲航天局(ESA)未来有关研究如何转移小天体的轨道避免撞击的任务。 

“总有一天我们会遇上一次严重的小行星撞击,”菲茨西蒙斯教授说道,“它可能不会在我们的有生之年发生,但大自然掌控着它何时发生。对此我们将需要做些什么。我们需要移开那个天体,让它错开我们,不会撞上我们。”

“双小行星重定向测试”(DART)与“赫拉”

美国航空航天局和欧洲航天局正计划启动太空任务评估人类避免类似于发生在6600万年前消灭了地球上大部分生物的与小天体灾难性会和的机会。美国航空航天局的双小行星重定向测试(DART),预期2021年启动,将撞进一对叫做“65803迪代莫斯”的双胞胎小行星。迪代莫斯,在希腊语中有双胞胎的意思,有着吉萨金字塔的尺寸,且被归类为潜在的危险目标,科学家预测它将于2123年接近我们的星球。美国航空航天局的双小行星重定向测试将撞向这对小行星中昵称叫“迪代莫恩”的小胞胎,撞击的影响将打乱其轨道。届时欧洲航天局的“赫拉”任务也将接管。

“赫拉”,预期2024年启动,将实施研究查证改变小行星轨道的概念是否可以用作为一种对抗可以给我们的星球造成危险的目标的防御技术。

天文学家要如何帮忙? 

在飞向“迪代莫斯”期间,“赫拉”将经过一个或多个该任务本可以研究的天体。科学家已确定了几个潜在的目标,但他们需要更多的观察结果——目标的轨道和性质,以便可以选出一个。研究这些天体“可以在2024年10月‘赫拉’启动之前就那些天体的特性给出线索。”菲茨西蒙斯教授说。 

“小行星研究是天文学的一个领域,其观测继续做着必要的贡献。在爱尔兰、英国、欧洲和世界各地,有很多人在定期追踪着小行星甚至测量它们的亮度如何随时间变化?那正是我们要寻找的——这些先进分子。”菲茨西蒙斯总结道。

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