The climate issue
1642字
2019-11-26 08:29
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火星译客

《社论》

气候问题

气候变化关系到本刊所报道的一切。这一问题必须迫切而清醒地加以解决

从一年到下一年,你感觉不到差别。然而,随着时间的推移,事情变得越来越清楚。封面上的条纹代表了自19世纪中叶以来每年的全球平均气温。深蓝色年份比1971-2000年的平均年份更冷,红色年份更热。累积变化会跳出来。现在的世界比本刊刚创立的时候温度要高1摄氏度。用一组简单的条纹来代表人类历史的这段时间似乎有些简化。这几年见证了世界大战、技术创新、空前规模的贸易和惊人的财富创造。但是这些复杂的历史和简化的条纹有一个共同的原因。地球气候的变化,以及人类数量和财富的显著增长,都源于数十亿吨化石燃料的燃烧,这些燃料用于生产工业动力、电力、交通、供暖,以及最近的计算。

我们身边的一切

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气候变化影响着一切,影响着每一个人,这一点应该是显而易见的——当天气对穷人和边缘人群不利时,他们的损失应该是最大的。不那么明显但同样重要的是,由于推动气候变化的过程已成为世界经济和地缘政治的基础,遏制气候变化的措施必须同样广泛和全面。经济脱碳不是简单的减法;这需要近乎彻底的改革。

对一些人来说——包括正在为全球气候罢/工做准备的数百万年轻理想主义者中的许多人,以及下周联合国大会期间将涌上纽约街头的许多人——这种改革只需要把资本主义赶出或铲除。毕竟,这个系统是通过使用越来越多的化石燃料发展起来的。到目前为止,市场经济也没有提供多少帮助。20世纪90年代初,科学家拉响了警报,各国政府表示将采取行动,之后,大气中几乎一半的、人为制造的、额外的二氧化碳被排放到大气中。

事实上,得出气候变化应该意味着束缚资本主义的结论是错误的和破坏性的。自由市场给在那个斑驳的世纪中形成的经济带来的活力、创新和适应性具有巨大的价值。市场经济是应对气候变化的源泉。竞争激烈的市场得到了适当的激励,政客们真正满足了民众对行动的渴望,在限制气候变暖方面,他们比任何其他体系都能做得更多。

本期特刊并不完全是关于碳气候危机的。但有关此次危机以及可以采取何种措施的文章,可以在本周的所有章节中找到。在这方面,我们的报道反映了世界。无论是为了确保巴拿马运河的未来,还是为了让石油大亨们戒掉炼油的习惯,气候从来都不是问题的全部。其他事情对曼哈顿的股东和马拉维的小佃农也很重要。但是气候变化对他们的世界来说是一个越来越危险的背景。

要理解这一背景,重要的是要理解气候变化不是一切。这不是世界末日。人类并没有在灭绝的边缘摇摇欲坠。地球本身并不处于危险之中。地球是一个坚强的老东西,它会生存下来。尽管可能会失去很多,但据天文学家所知,大多数让地球独一无二的奇妙生命将会继续存在。

然而,气候变化对无数人来说是一个可怕的威胁——即使不是绝对利害攸关,也是全球性的威胁。它至少会使数千万人流离失所;它将破坏数十亿人赖以生存的农场;它会使水井和水管干涸;洪水会淹没地势较低的地方,随着时间的推移,地势较高的地方也会被淹没。的确会有这种可能,至少在短期内是这样的。但是,人类控制排放的时间越长,危险就越大,好处也就越少,发生一些真正灾难性意外的风险也就越大。

其影响范围还凸显了关于气候变化的另外事实。这不仅仅是一个环境问题,而且绝对不是一个可以通过克己来解决的问题。仅仅靠最警觉的人的改变是不够的。我们还需要改变那些还不太在意的人的生活。气候问题是整个政府的事。这件事不能交给环境部长去办,谁也说不出他的名字。这就引出了气候变化所没有的第三个问题。这不是一个可以推迟几十年的问题。而是发生在此时此地的一个问题。飓风多利安这样的极端事件发生的可能性越来越大。它的损失已经存在,而且常常是令人悲哀的——在冰川死亡的单调景观上,在珊瑚颜色褪色的珊瑚礁上。拖延意味着人类将遭受更多的伤害,并面临更大的代价来弥补失去的时间。
 

齐心协力

该做什么已经很清楚了。一项重要的任务就是在资本主义的特殊性:让人们生活得更好。适应气候变化,包括海防、海水淡化、抗旱作物,将花费大量资金。这对穷国来说是一个特别的问题,穷国面临着恶性循环的风险,气候变化的影响不断剥夺穷国发展的希望。国际协议强调有必要支持最贫穷国家适应气候变化的努力,帮助它们富裕起来,减少对援助的需求。在这方面,富裕国家正在逃避自己的责任。

然而,即使实现了这些目标,气候变化的所有影响也绝不可能被消除。变化越大,适应能力就越弱,无法抵消这种影响。这就导致了对资本的另一种需求:减排。通过合理的技术改进和大量的投资,有可能建造不需要排放二氧化碳的发电站的电网。公路运输可以电气化,尽管长途运输和航空运输更加困难。工业过程可以重新加工;那些必须排放温室气体的国家可以捕获它们。

认为这一切都能在10年左右的时间内完成,就像许多活动人士和一些美国总统候选人所要求的那样,是愚蠢的。但是,今天的努力,由于太过松懈而无法使全球气温上升2度甚至3度,可以得到极大的改善。迫使企业披露其气候脆弱性,将有助于日益担忧的投资者合理配置资本。一个强有力的碳价格可以刺激新形式的减排创新,这是规划者们还无法想象的。尽管这个工具很强大,但它带来的脱碳需要通过目标明确的监管来加速。选民应该为两者投票。

这些政策的问题在于,气候是对大气中二氧化碳的总体水平作出反应,而不是对一个国家的贡献作出反应。如果一个政府大幅减少自己的排放量,而其他政府不这么做,那么这个勇敢的减排者将不会看到任何减少的危害。这并不总是完全正确的:德国过于慷慨的可再生能源补贴刺激了世界范围内太阳能电池板生产的繁荣,这让太阳能电池板对每个国家来说都很便宜,从而减少了国外的排放;英国蓬勃发展的海上风力发电场可能也会达到类似的效果。但在大多数情况下,这足以成为一个巨大的障碍。

联合国气候谈判平等对待193个国家,提供了一个所有国家都能发声的论坛。但四分之三的排放量仅来自12个经济体。在其中一些国家,包括美国,可以想象自由民主国家的年轻选民要求在气候问题上进行政治重组,并希望其他人也加入进来。对于一个由十几个伟大的、中等但不太体面的大国组成的俱乐部来说,敲定一项“小范围”协议将使数十亿人被排除在可能决定他们命运的问题之外;参与者将需要新的贸易优惠制度、其他威胁和贿赂,以保持彼此一致。但他们可能会打破僵局,将世界上足够多的国家推向一个更陡峭的减排轨道,使所有国家受益——并被广泛效仿。

气候变化最终造成的破坏将取决于未来几十年人类的反应。许多左翼活动人士无法想象,今天的自由民主国家会以适当的规模应对这一挑战。他们呼吁对追求个人繁荣进行新的限制,并要求政府对投资限制进行全面控制。与此同时,在右翼,一些人以一种“我还好吧”的方式把目光从刚刚开始的灾难上移开,因此忽视了他们对人类的责任。

如果在工业革命中率先利用化石燃料的企业精神要生存下去,那么,在化石燃料最繁荣的国家,必须证明这些态度是错误的。他们必须愿意改革世界经济的机制,而不放弃产生这种经济的价值观念。一些人声称,资本主义对增长的热爱不可避免地使其与稳定的气候相矛盾。本刊认为他们是错的。然而,气候变化可能是经济自由的丧钟,还有许多其他因素。如果资本主义想要站稳脚跟,就必须坚持下去。

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