驴肉汉堡是中式快餐的未来吗?
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2019-11-26 21:12
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火星译客

北京(美国有线电视新闻网报道)---从蒸饺到火锅,中国传统食物在西方受到普遍欢迎。中国餐馆老板们目前的期望是找到打入西方市场的下一道美味---驴肉汉堡。

在北京,这道特别的菜肴无疑很受欢迎。

一到午餐时间,会有大批食客涌进位于北京西城区中心的“胖王驴肉汉堡”餐厅。

北京当地居民王立民(以下简称为“王”)和一群朋友坐在柜台前,大快朵颐地吃着这家连锁餐厅的招牌驴肉汉堡。驴肉汉堡看上去是一块又长又薄的小圆面包,一般搭配小葱食用。

“在中国,我们有一种说法,”王边吃边说。“天上有龙肉。地球上有驴肉。”

里面的驴肉味道鲜美,肉感十足,吃起来更像牛肉,而不像鸡肉或猪肉。

最初这道菜发源于中国河北省,曾经是传统的北方美食,现在这道以驴肉为主的小吃在全国各大城市都能看到。仅在北京就有20多家“胖王驴肉汉堡”的分店。

驴肉汉堡在中国各地到底有多受欢迎,人们对此众说纷纭。青岛农业大学(Qingdao Agricultural University)教授孙玉江表示,表现出巨大需求的市场实际上只局限于河北或新疆等少数大省。

“驴肉不是肉类消费的主流产品,”他说。“大多数中国人更喜欢吃猪、家禽、牛和羊。”

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2016年4月11日,在中国东北辽宁省法库市的一个牲畜交易市场,驴、马和骡子被集中出售。

图片:由STR/AFP(法新社)/Getty Images提供

但经河北省政府特许经营的驴肉经销商代表、功夫驴肉连锁餐厅的创始人张海涛表示,其需求的增长速度快于供应。他甚至认为这道小吃可以走向全球。

他说:“在我(今年早些时候)担任河间驴肉汉堡协会的主席时,驴肉汉堡业务的市场价值大约是每年80亿元。”就现在来看大概是11亿美元。

“但如果驴肉市场能够得到改善,该行业的市场价值在未来至少可以达到1000亿元,”他补充道。

皇帝和火车

关于驴肉如何成为中国北方的流行美食,有不同的说法。

“胖王驴肉汉堡”连锁店的地区负责人、王发王的侄子王海波表示,有关驴肉的传说可以追溯到18世纪清朝乾隆皇帝统治时期。

在乾隆皇帝南下巡视期间,在河北省的河间坊有所停留。晚上他觉得饿了,就问太监有没有东西吃。他暂住的那户人家的女主人就给他做了个煎饼。巧合的是,他们刚刚杀了一头驴,所以她把炖好的驴肉和煎饼放在一起,一并给了皇帝,”王说。

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今年9月,王发王驴肉汉堡(Fat Wang’s Donkey Burgers)的地区负责人王海波(音)把店里的各式主打菜都带到了北京。

图片:美国有线电视新闻网记者本·威斯克提供

据王说,皇帝对他的这顿饭印象深刻,他把这道菜带回了北京,由此传遍全国。

另一种解释是,在清朝末期,随着铁路的引入,在河北省,大部分驴(以前用于货运)都不再作为当地人的代步工具使用,从而发现了驴的另一种用途。

但是政府资助的专家张说,其实故事很简单。1949年中华人民共和国成立后不久,农民外出务工时开始以驴肉为食。

“那时驴肉的价格是最便宜的。在发酸变质前,驴肉汉堡可以储存好几天。据张表示,随着时间的推移,附近的其他省市也纷纷流行起这道美食。

不管是什么原因,这道菜现在已经成为代表中国东北菜的主流菜肴,并越来越成为吸引游客的地方特色之一。

“驴的需求在增长,但市场近年来发生了变化。以前是低端市场,现在变成了中高端市场。”

然而,有迹象表明,中国的驴肉市场非但没有增长,反而在萎缩。

根据中国政府的官方数据,驴的数量在过去10年里减少了近50%,到2018年减少到253万头。相比之下,在最近的猪瘟危机之前,中国有超过4.2亿头猪。

青岛的孙教授说,导致数量下降的部分原因可能是交通和农业的工业化发展。而且,养驴既昂贵又耗时。

快餐的感觉?

“胖王驴肉汉堡”餐厅原来只在河北设有店面,如今已成为中国最大的驴肉连锁餐厅之一。除了他们的招牌驴肉汉堡,他们还以驴肉火锅而闻名。

区域负责人王对如何处理驴肉非常讲究。“必须是三岁以上的驴子。如果它们太小,肉会太软而无法食用。如果把肉冷冻起来,味道就不好了。”

王解释说,这是他们家至今仍在用的驴肉饼食谱。现在他们想要把这份味道与世界分享。

王表示:“我正在考虑向中国以外扩张。”“只是到目前为止,我们的管理团队还跟不上(国内)扩张的速度……但我认为我们可以将这一业务扩展到西方国家。”

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“胖王驴肉汉堡”餐厅在北京开设的20多家著名驴肉连锁店的分店之一。

图片:美国有线电视新闻网记者本·威斯克提供

“功夫驴肉”的张表示,已经有几家公司考虑在海外开设分店。

“它被称为‘中式快餐’的典范……驴肉汉堡的烹饪过程可以像麦当劳和肯德基的汉堡一样标准化,”他说,并补充说他想成为大获成功的火锅明星海底捞第二,其目前在世界各地设有数百家分店。

他们可能有一场硬仗要打。一家于2018年在澳大利亚悉尼市盛大开张的驴肉汉堡餐厅似乎已经永久关闭。

王说,他正在依靠美籍华人来传播驴肉的美味,并试图从美国出发开辟驴肉市场。

王说不管是谁要来抢占市场,在等待过程中他都将保持悠闲,因为他不担心竞争对手会对其造成威胁。

他说:“他们的汉堡永远不会有我们的味道。”

CNN记者美西·莫和永雄对本文也有所贡献。

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