本周太空图片:2019水星穿行
673字
2019-11-24 21:04
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火星译客

在我们太阳系的所有行星中,水星是最被忽视的。它既没有华丽的漩涡云,光环或羽状气流,甚至没有大气层。这个小小的岩石体却有火山活动的历史,不仅如此,在它的陨石坑里还有水冰的存在。水星也被锁定在与木星的特殊共振中(它就像一个历经十亿年的老舞伴),或许在未来的数百万年有那么一次机遇,水星因失去平衡而被甩出太阳系,并可能在离去时把火星也带上。

就在这一周,这颗离太阳最近的行星迎来了它的辉煌一刻,它开启了一次罕见的穿越,正好在地球与太阳之间穿行,因此地球上的人们才能看到它。下一次的穿行要到2032年才会出现。只有两个航天器曾探访水星:1974年到1975年间,水手10号;2011年至2015年,美国航天局的信使号曾环绕水星轨道运行,最终脱离轨道后坠毁在水星表面。本周,我们将有机会进一步认识这颗离太阳最近的星球。

看这张太阳图片的左下角,会发现一个小黑点。来向水星问好吧!在11月11日周一开始,它开始了数年来的第一次从地球与太阳之间穿越 (当然,这里看起来特别小,但太阳旁边的一切物体看起来都很微小。) 图片拍摄:Bill Ingalls/美国国家航空航天局。当时“信使号”正环绕水星运行,它以独特的角度拍摄了这些水星照片,包括这张伦勃特盆地边缘的照片。在445英里的范围内,伦勃特盆地是水星地表上最大的盆地,在图像中心向下延伸的长接缝正是板块构造运动的展现。美国国家航天航空局/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡内基机构。图片上方那个明亮的盆地是多米尼奇盆地。任何物质撞击盆地地表都足以使上层熔岩喷出水星,余留下层的火山残余物和较轻物质。整个盆地都被火山熔岩填满,类似的陨石撞击会搅动起泥土和岩石,科学家们可以借此获得地表下蕴含物质的线索。美国国家航天航空局/戈达德。在这张卡路里盆地的彩色模拟图片中,橙色物质是古老的熔岩,更深的紫色的则是被陨石撞击搅拌后的物质。“信使号”团队的科学家们假设这张图片是太阳与信使号在盆地上方同一直线时所拍摄的。如此可以利用太阳的自然光源来拍摄目标:太阳的亮度让“信使号”上的仪器和照相机能够收集清晰、详细的数据。美国国家航天航空局/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡内基机构。这就是“信使号”,我们的航天器du jour。水星是以希腊信使神的名字命名的,但信使号的命名并非仅此而已,美国宇航局极少使用不包含缩略语的名字。信使号的英文名称“MESSENGER”由MErcury(水星),Surface (表面),Space Environment (空间环境),Geochemistry (地球化学)以及Ranging (环绕)所组成。在环绕水星运行的四年中,“信使号”不仅发现了水星上古老熔岩的证据,甚至还在陨石坑中发现了水冰的存在。KSC

在等待下一次水星穿越的同时,来欣赏一下这里搜集的太空照片吧。

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