这里未来会持续停电吗?
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2019-11-18 16:56
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火星译客

早在十年前加州最大的公共事业公司曾主动切断百万多户家庭的电力供应,这一历史性的断电举措导致加州山火愈发肆虐。到2030年,随着高温爆发,美国西部将处于“炙烤”状态,炎热干燥的大风天气也将推波助澜,埋下了山火隐患。

根据气候科学家和政策专家的设想,考虑到将来大风可能还会导致北部森林和南部丛林触发火灾,到时公用事业公司将再次切断电源。该类公司的负债金额达到史上最高水平。尽管通过强制断电以避免灾难性火灾的举措可能会触怒政客和普通居民,但是为了避免担负这笔巨大的安置费用甚至被迫破产,加州公用事业公司将不得不出此下策。

专家表示,加州可能会在未来10年采取两种潜在方法以应对大规模火灾。其中之一是使用太阳能电池板或依靠电池储存和微电网为火灾高发社区提供电力支持,这将有助于减轻断电带来的影响。

更糟糕的是,经济实力较强的家庭需要安装家用太阳能设备或提前做好能源储备。中产家庭一般会使用柴油发电机供电,但这种做法会带来空气污染。而低收入家庭将面临一年连续好几天都是断电状态。

斯坦福大学气候与能源政策项目主任迈克尔·瓦拉说,”这是我们必须对话的原因,“ ”我们是想要反乌托邦的加州地狱,还是乌托邦式、干净理想的加州?实现这两种愿景的成本如何?”

最近几周恰逢历史性阵风,总部位于旧金山的太平洋燃气电力公司在此期间切断了加州百万多户家庭的电力供应。PG&E自辩称,这样做是为了使居民免于受灾。该公司首席执行长兼总裁约翰逊(Bill Johnson)说,要想将电力系统修复尽量避免断电的水平还得花费10年时间。

专家表示,PG&E和其他公用事业公司需要更换木质电线杆和非绝缘的电力线路,并增设摄像头和人工智能系统以监控可能发生的意外灾祸。圣地亚哥燃气电力公司(SDG&E)将于明年部署卫星设备跟踪山火活动。该公司称准确定位火灾发灾地或险情地将有助于“提高电力基础设施的安全性”该公司正在筹备气象站网络的重建工作,确保新的气象系统将取代原来的10分钟,以30秒的速度对记录温度、湿度和风速的相关数据进行更新。

但专家表示,这还远远达不到应对气候变化的技术标准。

以引领未来趋势为豪的加州需要彻底改革住房、荒地、电力供应、保险等方面的政策。

斯坦福大学伍兹环境研究所主任克里斯·菲尔德说:“未来10年是解决火灾问题的关键时期。”“各个方面的问题都丞待解决。”

菲尔德说,住在荒地附近的人越来越多,森林里堆积了大量枯树和垂死的植被,气候变化问题依然突出。这三项因素的共同作用大大加剧极端火灾风险。

菲尔德说,这“由此可见,未来十年加州必将迎来电力危机”。“但在过去几年里,情况又发生了不可思议的变化。”

气候变暖的影响

气候科学家认为全球变暖与极端野火数量的急剧增加之间存在某种联系。

加州大学洛杉矶分校气候科学中心主任亚历克斯·霍尔说:“如果你在野火发生时测量其环境温度,你会发现温度高低与火势大小和强度密切相关。”

哥伦比亚大学(Columbia University)研究教授威廉姆斯(Park Williams)和其他科学家在《地球的未来》(Earth 's Future)杂志7月发表的一项研究中说,加州野火的发生频率自上世纪70年代初以来增加了五倍。在此期间,该州的气温上升了约2.4华氏度。

哥伦比亚大学和加州大学洛杉矶分校都对大气湿度的变化进行了研究。霍尔和他的同事们发现,相对湿度——空气中水分含量与空气中可容纳的水分含量——与火灾蔓延的程度之间存在“很强的相关性”。大风趋于干燥主要是由气候变暖导致的。

霍尔说:“大风干燥天气会导致火灾范围扩大,火势更加强烈。他说,最近发生的几次火灾中,空气湿度“显示为个位数”。 

霍尔经过研究预测,与步入21世纪的前几十年相比,从现在至21世纪中叶所发生火灾的平均燃烧面积将增加一倍。

这意味着居民指望电力公司取消预防性断电措施是不可能的。

瓦拉说,PG&E运营范围之一的北加州地区将需要10年的时间才能做到降低实行断电的频率,从而减轻对住户造成的影响。但不可否认的是该公司不会完全取缔断电措施。

处理这个问题需要寻找创造性的解决方案。比如可以帮助高危地区的居民获得电动汽车。瓦拉说,电动汽车的电池充足,可以供一个家庭使用好几天,比发电机还棒,“而且在需要的时候,仍然有足够的电力来驱动汽车。”

最严重的问题之一是缺少电动汽车的适配硬件。因为电动汽车的逆变器只支持单向电流,不允许双向功率流。他表示,政府可能只向同意增加必要设备的制造商开发电动汽车激励措施。

火场重建

专家表示,其他以加州为中心的因素也会间接引发火灾。一些城市居民反对建造公寓楼、共管公寓或其他形式的多户住宅。瓦拉说,这促使更多的人搬进 "wildland-urban interface" (人类建筑与未开发自然土地相遇或交织的区域)。

1978年通过的第13号提案也发挥了作用。通过将房产税限制在销售价格百分之几的范围内,并每年提升通货膨胀水平,该提案限制了市县增加税收的能力。因此许多县市甚至在火灾开发地区寻求新的发展模式。由于从政府获得房产开发许可的成本很高,开发商们正在寻找面积开阔的地方,以便建造更多的房屋。

加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)土地利用专家范·布西奇称,在2000年至2010年期间,美国全国约有75%的被野火烧毁的房屋位于WUI区域,其余大部分在农村地区,约2%在城市。

布西奇还说,受灾居民在房屋烧毁后重新回归家园。他调查了1975年至2005年加州28起最致命火灾,并通过航拍照片追踪重建的地点。他发现,大约90%的被毁房屋在十年内都得以重建。在曾经的受灾区,新建住房占据了大片未开发的土地。

在建筑安全方面,他说小房子和小院子是减少火灾风险的最佳方式。而且种有树木的大院子会增加余烬燃烧的风险。这可能会使加州的自我定位有所转变。

“加州梦可能会有部分改变,”布西奇说。“人们不是住在一栋配备三间卧室、一个院子和一个游泳池的房子,而是远离火灾的社区公寓里,他们可以走路上班。”

4月,加州州长加文·纽森(民主党人)对美联社表示,他支持在火灾高发地区新建房屋,他说:“荒漠、野性和开拓精神是真正的加州精神。”加州行政部没有回应有关其立场的询问。

瓦拉说,目前生活在WUI区的居民已达七八百万。

走出困境

斯坦福大学的菲尔德说,山火频发引发了这样一个问题:“是否某些处于火灾高危范围内社区是否仅出于安全考量才进行搬迁。”“我们需要认真考虑一下加州的情况。”

斯坦福大学(Stanford University)政治学教授布鲁斯·凯恩(Bruce Cain)说,做到“有序撤离”即把人们从高风险的火灾地区转移出去,在政治层面相当有难度,。

斯坦福大学最近调查了居民对于山火的想法。调查发现,“无论是以补贴方式敦促人们搬家,还是强制性撤离,都不是很受欢迎,”凯恩说。

8月份的调查发现,大多数受访者支持高风险地区未来发展的限制措施,以及州和联邦机构采取防烧伤的预防性措施。居民们对社区要求其购买保险持反对意见。

凯恩说:“你会发现,公众不愿意处理由此引发的任何难事。“他们认为这是某些社区存在的问题”,“如果他们乐意承担这些风险,就得由他们来承担。”

这项调查是在PG&E宣布断电之前进行的。凯恩说,这些火灾受灾区住着许多富人和政治上有权势的人。他说,尽管目前的关停措施引发了众怒,但这种局势可能有助于在未来十年使更多的人加入到支持加州政府行动的行列中来,。

有序撤离可能会带来类似的效果。

“目前就是举步维艰的推广阶段,”加州大学伯克利分校的Butsic说。“每个人都感觉自己可能需要这种药品,但没有人愿意服药。”

经E&E新闻许可转载自Climatewire。E&E每日在该网站www.eenews.net提供基本能源和环境新闻的报道。

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