动物是如何感受疼痛的?
747字
2019-11-09 21:06
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火星译客

人类了解被针扎、不小心踢到脚趾的剧痛,还有一阵阵的牙痛。

我们可以分辨多种疼痛,也有很多种解决的办法。那么其他物种呢?我们身边的动物如何感知疼痛?

了解这些事情会非常重要。我们把动物当作宠物,它们丰富了我们生活的环境,我们饲养动物作为食物,我们用动物做实验,去探究科学和人类健康。

显然,动物对我们很重要,那么同样重要的是避免让它们感到不必要的疼痛。像那些和我们相似的动物,比如哺乳类动物,它们感受到痛苦往往显而易见。但也有很多并不易察觉,就像我们并不知道我们的止痛药能否帮助动物?

当动物与我们的区别越大,我们会更难明白它们的感受。你怎么知道一只虾正感到疼痛?那么一条蛇呢?一只蜗牛呢?

对于包括人类在内的脊椎动物,痛觉可以分为两个截然不同的过程。首先,神经和皮肤感受到伤害,并把这个信息传递给脊髓。于是,运动神经元激发让我们快速远离危险的动作。

这种身体上的伤害识别,被称为“伤害感受”,几乎所有动物,即使是神经系统非常简单的动物,都有伤害感受。

如果没有伤害感受,动物则不能避免伤害,同时它们的生存也会受威胁。第二部分是有意识的伤害识别。对于人类,这涉及皮肤里的感觉神经元经过脊髓第二次连接到脑部。

百万个神经元分布于不同的区域,产生疼痛的感觉。这其中的情绪体验非常复杂,包含害怕、慌张和压抑,我们可以与其他人交流这些感受。

但是我们很难知道动物如何体验这一部分过程,因为大部分动物不能向我们表露它们的感受。

但我们可以从观察动物行为中找到线索。我们知道野生动物会护理它们的伤口,发出声音表达它们的悲痛,以及离群独处。科学家通过实验发现,像鸡和老鼠这些动物,如果受伤,它们会给自己服用止痛药。

动物也会避免曾经受伤的环境,这证明了动物能意识到危险。研究也向我们证实脊椎动物能识别疼痛,因此在很多国家伤害动物是违法的。

但其他种类的动物,比如无脊椎动物,又会如何呢?这些动物不被法律保护,一部分是因为它们的行为更难读懂。但我们可以猜测一些无脊椎动物的行为,例如牡蛎、蠕虫和水母。

这些都是没有大脑的动物,或是脑部结构很简单。牡蛎在被柠檬汁喷射后快速畏缩,因为它有“伤害感受”。但由于它们神经系统很简单,它们不太可能有意识地感受疼痛。

其他无脊椎动物则更加复杂,例如章鱼,它有一个复杂的脑部,它被认为是无脊椎动物中智力最高的物种之一。然而在很多国家中,人们依旧生吃章鱼。

我们也会煮活的小龙虾、海虾和螃蟹,尽管我们并不知道它们的感受。这就引申出了一个道德问题,因为我们可能会对这些动物造成不必要的伤痛。

科学实验虽有争议,但给了我们很多线索。寄生蟹在试验中被电击之后会离开损坏的外壳,但如果是一个完好的壳,它们则会继续待在里面。章鱼会卷起受伤的触手来保护自己,也会在捕猎时冒险使用受伤的触手。

这说明这些动物能在感官接受之后做出判断,而不只是对伤害做出反应。同时,螃蟹在受到电击后会反复摩擦身体受电击的部位。即便是海参也会在受到有害刺激后蜷缩。

这说明它们对生理感觉有记忆。但关于动物的痛觉,我们还有很多需要学习。

随着我们知识的增长,或许将来我们可以生活在一个没有不必要伤痛的世界。

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