人们为什么喜欢看负面的新闻?
981字
2019-11-06 18:55
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火星译客

如果你读了今天的头条新闻,可能会觉得这个世界是一个可怕、危险、令人绝望的地方。

但事实上,现在很多事情都比以前好。

例如,几个世纪以来,全世界的凶杀率一直在大幅下降,全球预期寿命也在不断攀升。那为什么还全是坏消息呢?

人们很容易责怪媒体刊登耸人听闻的、负面新闻报道来出售报纸。如果新闻故事出现流血事件,就像他们所说的那样,它就会成为导火索。但是谁在买那些报纸呢?

我们在买,这是有心理原因的。即使我们说更喜欢好消息,但我们也会更关注坏消息。

但有一个惊喜:社交媒体可能是个解决的方法。媒体并没有编造新闻故事,而是消费者对负面新闻的需求确实更高。

2007年,皮尤研究中心公布了过去20年美国消费者对新闻偏好的数据。

在这段时间里,最受欢迎的话题仍然是相当可信的:战争和恐怖主义、恶劣天气、人为和自然灾害,到处都是坏消息。

2012年的一项研究发现了找到原因的线索。在这项研究中,参与者被连接到生物传感器上后,观看一系列新闻报道。

与正面报道相比,负面报道给参与者的心率和皮肤电导水平带来了更强、更持久的反应。

作为一种解释,该研究的研究人员指出了一种长期存在的现象:消极偏见。消极事件对我们的影响比积极事件更大。

具体来说,消极的事情在你的脑海中更为突出,往往超过其他好事情。

你的大脑在处理消极事件时,也比积极事件更彻底。例如,与积极的事件相比较,人们倾向于用更复杂的语言来描述消极的事件。

奇怪的是还有一种积极的偏见。这是人们对现实形成的大多都是积极理论的倾向。

而这种矛盾本身也有一个名字:正负不对称。

基本上,我们认为事情是好的,但我们仍然更重视坏事。一方面,它们比较罕见;另一方面,忽视它们比过多关注它们的风险更大。

这种想法这有助于我们生存。

假设一切都会好起来,能激励人们去探索世界,无论是冒险走出洞穴还是与人出去约会。

但同时,对负面因素保持警惕有助于人们在进行探索时躲避危险。这也许就是为什么负面新闻会吸引我们的注意力。

1991年的一项研究让参与者阅读用不同颜色印刷的否定、肯定和中性词,并要求他们尽快说出颜色。

他们花了很长时间才说出否定词的颜色,据研究人员说,这是因为他们不自觉地会注意到这个词本身。

在2003年的一项研究中,研究人员以过快的速度向参与者闪现消极和积极的词汇,使他们无法有意识的注意到这些词。

他们在潜意识里仍然对这些词有感觉,但并没有完全读对。尽管如此,这些参与者对负面词汇的印象比正面词汇强。

2014年的一项研究发现,即使是那些表示偏爱正面新闻的人,也仍然更会被负面新闻所吸引。

换言之,这样的反复表明,我们更会注意到,也更会被负面新闻所吸引。但是信不信由你,幸亏还有社交媒体,一切可能都还有一线希望。

2010年,报纸发布了一份对7000多篇文章的分析报告,显示一篇文章越积极,就越有可能被人们所分享,并传播出去。

2017年的另一项研究显示,使用油管和推特的人更喜欢分享正面内容,而不是负面内容。

为什么会这样?这可以归结为人们如何使用社交媒体,以及如何使用传统媒体之间的差异。我们以外部观察者的身份来看新闻,但是我们是以参与者的身份来使用把社交媒体的。

人们通过发布推特和电子邮件链接来传递自己的信息,并与全世界其他地方的人进行交流。

就像在现实生活中一样,如果你是黛比·唐纳,发布太多悲伤、恐怖或令人发狂的内容,就可能让人们厌烦。这会影响我们发布让人们感觉更积极的内容。

然而,研究人员注意到,研究情绪的效价,不管是感知到积极的还是消极的,都不同于研究人员所说的唤醒,它跟踪的是某样东西能否激活神经系统,并帮助我们感觉。

事实证明,高层次的唤醒比这个消息是正面或负面的影响更大,尤其是如果分享的内容让人产生敬畏、愤怒或焦虑感觉的话,效果则更加明显。

这或许可以解释为什么有些人觉得,网上分享的内容和基调近年来发生了很大变化。

不幸的是,这些并非都是可爱的猫咪照片。

但别把坏消息算在内。研究人员假设,消极偏见是为了让我们警惕什么会伤害到我们,而媒体是为了让我们了解世界上存在的各种威胁、问题和错误行为。

如果我们对负面新闻视而不见,就不能做任何事来保护自己,或使之正确。

所以,好好享受你的阿姨在脸书上分享的那个让人感觉不错的故事吧,但也不要轻视那些令人沮丧的头条新闻。

那些头条新闻会帮助我们把世界变得更美好。

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