压力是如何影响你的大脑的?
586字
2019-11-03 20:51
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火星译客

你是否睡觉不安稳,感到易躁或者情绪化,总是忘记一些小事情,以及感到不堪重负和孤独?

别担心。我们都经历过这些。你可能仅仅是压力太大。

压力并不总是件坏事。

它会在某些时候帮助你爆发额外的能量和专注力,比如,在进行一项竞技性的运动或者必须在公众面前发言时。

但如果压力一直持续,每天我们都接连不断地承受着压力,它就开始实实在在地改变你的大脑。

慢性压力,比如过度工作或家庭纷争,会影响大脑尺寸、大脑结构和大脑功能,甚至会影响你的基因。

压力开始于一种叫做下丘脑垂体肾上腺轴的东西,在大脑的内分泌腺和肾脏之间会有一连串的相互作用,它会控制身体对压力的反应。

当你的大脑检测到压力情况,你的下丘脑垂体肾上腺轴立刻会被激活,并释放一种叫做皮质醇的激素,提醒你的身体做好立即行动的准备。

但是高水平的皮质醇在一段长时间过后会严重破坏你的大脑。

例如,慢性压力会增加你大脑的活动水平和大脑恐惧中心--杏仁体的神经连接数量。

随着皮质醇水平的上升,你海马体里面的电信号,即大脑中和学习、记忆、压力控制相关的部分便会开始恶化。

海马体也抑制了下丘脑肾上腺轴的活动,所以当它变弱时,你控制压力的能力也随之变弱了。但这还不是全部。

皮质醇实际上可以引起你大脑在尺寸上的萎缩。

过多的皮质醇会导致神经原之间突触连接的减少,和你额叶前部皮质层的萎缩,这是你大脑里管理精力集中、决策制定、判断和社交互动的部分。

它也致使海马体中新生的脑细胞更少。

这意味着长期的压力可能使学习和记忆对你而言更困难,同时也留下了其他更严重的精神问题的隐患,比如抑郁和最后的老年痴呆症。

压力的影响可能直接渗透到你脑部的DNA。

实验表明,一个雌鼠对她的孩子培育的情况,对于她的孩子在以后的生活中会如何应对压力有一定影响。

被妈妈照顾得细致的鼠宝宝会变得对压力比较不敏感,因为他们的大脑里发展了更多的皮质醇受体,和皮质醇紧密相关的皮质醇受体抑制了应激反应。

被妈妈粗心大意喂养大的鼠宝宝就有相反的结果,所以这些鼠宝宝在随后的一生里都会对压力更加敏感。

这些被认为是表观遗传变异,就是说它们在不直接更改基因代码的前提下,将影响的基因直接表现出来。

如果雌鼠妈妈被交换,这些变化就会对调。但是,还有个令人惊讶的实验结果。一个鼠妈妈导致的表观遗传变异会被传递给她后面的好几代老鼠。

换句话说,这些行为是会遗传的。但也不都是坏消息。

有许多不同的方式可以改变皮质醇对你紧张的大脑的影响。

最有力的武器是锻炼和冥想,因为做这些事情的时候你同时也会深呼吸,并关心和关注到你的周遭环境。

这些活动减少了你的压力,增加了海马体的大小,从而改善你的记忆。

所以不要因为日常生活中的压力而感到挫败。

人们只有控制好自己的压力才不会反过来被它控制。

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