有史以来第二颗携带有外星水的彗星
450字
2019-11-01 15:28
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火星译客

天文学家已经发现了从2I/Borisov彗星有喷出水的现象,该彗星正从星际空间向太阳飞去。这是科学家第一次发现从其他地方进入到我们太阳系的水。

“那里有水—这太酷了,这是个很棒的发现,”位于欧洲南部德国加兴天文台的天文学家奥利维尔·海诺特(Olivier Hainaut)说。他表示,这一发现并不让人惊讶,因为大多数彗星都含有大量的水。但是确认在一颗星际彗星中也有水的存在是迈向了解水如何在恒星之间旅行的重要一步。

由位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的天文学家亚当·麦凯(Adam McKay)领导的小组于10月28日在arXiv预印本服务器上报告了这一发现。

自从8月30日发现Borisov以来,天文学家一直在积极的追踪它,因为这颗彗星的轨迹表明它来自宇宙深空,而不是像大多数彗星一样来自外太阳系。Borisov围绕着一颗遥远的未知恒星形成。数十亿年前,一定有某种东西将其赶出轨道,并把它送到这里。它是继2017年的'Oumuamua'之后发现的第二个星际物体。

麦凯和他的同事在新墨西哥州sunspot的Apache Point天文台使用3.5米望远镜观测Borisov反射的阳光。在10月11日,他们在来自彗星的光谱中发现了氧气的标志。尽管彗星可以两种不同的方式产生氧气,但研究人员说,最可能的解释是水分解成氢气和氧气。

科学家将彗星中的水量与其中所含氰化物的量进行了比较,此前其他研究人员已经发现了这种情况。水与氰化物的比例与太阳系彗星中的比例一致。这坚定了科学家们日益增长的观念,即尽管Borisov来自不同的恒星系统,但它与大多数彗星并没有什么不同。马里兰大学帕克分校的天文学家马修·奈特(Matthew Knight)说:“到目前为止,所有迹象都表明这并不罕见。”

Borisov将于12月初飞过太阳。随着距离越来越近,太阳的热量正在加热彗星,并导致其冰核喷出气体和灰尘。天文学家期望在未来几周内能看到更多的水和其他分子从中脱落的迹象。

“这个领域几乎每天都在变化,” Hainaut说。 “这是实时的科学。”

本文经许可复制,并于 2019年10月30日 首次发布

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