杀虫剂是必需品吗?
640字
2019-10-29 19:55
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火星译客

在1845年,爱尔兰大量土豆受到一种入侵真菌疾病的侵袭,并迅速影响了这个主要作物。

它的后果是灾难性的。100万人死于饥饿,并且超过100万人被迫离开爱尔兰。

今天,农药的使用避免了这种农业灾难。

农药是各种人造化学品,用来控制昆虫、杂草、真菌植物、田鼠以及细菌等威胁我们食物供应的东西。

它已经成为我们食物链中的一个重要组成部分。

随着人口增长,单作、单种作物农业,有助于高效地供应食物。可也使得我们的食物很脆弱,易于受到害虫的威胁。

反过来,我们也更加依赖农药。

今天,全球每年喷洒农药50亿磅来控制对农业的威胁。

对害虫的防治,特别是昆虫,已经有很长的历史。

几千年前的记录记载,人们会在收获后焚烧庄稼来杀死害虫。甚至古代证据表明,我们可以利用昆虫天敌。

公元300年,中国农民养殖一种食肉蚂蚁,来保护桔园中的果树免受害虫威胁。

之后,随着农业的规模化,我们开始对农作物喷洒砷、铅和铜等化学品。这不可避免地使人类受到毒害。

随着需求的增加,安全性也在提高。于是,对有效化学品的需求大规模地控制了害虫。

农业随之进入了化学农药时代。

在1948年,一位名叫保罗·赫尔曼·穆勒的瑞士化学家因发现二氯二苯三氯乙烷,也就是敌敌畏,而获得了诺贝尔奖。

这种新的分子具有前所未有的功能,可以杀死各种昆虫,直到20世纪50年代,昆虫才开始对它产生抗体。

糟糕的是,农药显著地减少了鸟类,污染了水源,而且最终引起了人类的长期健康问题。

到1972年,DDT才在美国被禁止使用,然而在今天的环境中仍能找到它的残留。

从那开始,化学家在不断地寻找替代化学品。每一波新的发明,总能遇到同样的问题--物种的迅速进化。

随着农药摧毁了害虫,有抗体的昆虫得以存活。他们遗传他们的抗体基因给后代。

这导致了超级害虫的出现,诸如科罗拉多土豆甲虫,他们对50多种不同的农药有抗体。

另一个问题是农药也会影响其他虫类。

其中一些是植物害虫的天敌,或者是重要的传粉者,所以把它们从农业中清除出去,也就丧失了它们的益处。

农药在不断改进,并且目前有着严格的安全标准,

可是考虑到这些风险,我们为什么仍然使用农药呢?

虽然他们不是十全十美,但是它是目前防治主要农业灾害的最好产品,不包括与蚊子相关的疾病。

今天,科学家仍在寻找控制害虫的替代方案来平衡食物供应与环境的关系。

自然已经成为主要的灵感来源,从抵抗或吸引昆虫的天然植物和真菌化学,到利用害虫的天敌保护农作物。

我们正在转向高科技的解决途径,比如无人机。

程序控制它们在作物上空飞行,这些设备用传感器和GPS来执行多目标喷洒,以此限制农药对环境的广泛影响。

通过对生物理解、环境意识以及技术改进的组合,我们有更好的机会来找到控制害虫的重要方案。

化学农药备受争议的名声从来没有动摇,可是在他们的帮助下,我们能确保农业灾害不再出现。

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