拯救小头鼠海豚:新的承诺及新的威胁
1257字
2019-10-31 11:56
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火星译客

六个月:这是墨西哥报告其拯救极度濒危的小头鼠海豚的进展所需要的时间。

这是一个非常迫切的截止日期。小头鼠海豚数量经过多年的下降,只有6到19头幸存于他们唯一的家园——加利福尼亚湾(Gulf of California)。加利福尼亚湾位于墨西哥大陆和下加利福尼亚州之间,也被称为科尔特斯海( Sea of Cortez)。在过去十年里,那里的小头鼠海豚缓慢但稳定地消失了 。起初,这些温和的钝脸海豚被捕虾的渔民放置的流刺网意外捕获,导致它们溺毙死亡。最近,小头鼠海豚又受到了濒危物种——加湾石首鱼(totoaba)偷猎者的迫害。

在中国,石首鱼鱼鳔被视为美味佳肴,也被用于传统医学,每个售价高达20,000美元。石首鱼鱼鳔在销往亚洲消费市场前,经常通过美国走私

关注野生动物贸易的非政府组织TRAFFIC的全球通讯协调员理查德·托马斯(Richard Thomas)说,由于跨国犯罪集团领导着石首鱼的偷猎和分销,加上留给小头鼠海豚的时间不多了,这两个物种的未来看起来确实非常暗淡。

多年来,环保主义者一直敦促墨西哥保护小头鼠海豚。墨西哥及其盟国已经采取了许多措施,但是小头鼠海豚的数量仍在持续下降。因此,国际社会终于对墨西哥政府施加了一些真正的压力。根据今年8月在《濒危物种国际贸易公约》(CITES)成员国第18次会议上达成的一项协议,墨西哥必须与美国及中国合作,努力消除石首鱼的供应和消费需求,并支持一项从加利福尼亚湾的渔业中去除流刺网的计划。三国承诺在未来几个月内就这些目标举行会晤。

托马斯说:“紧急措施包括维护无网区、全天巡逻并清除所有流刺网、保护执行这些任务的人,并逮捕和起诉非法渔民。”

与此同时,墨西哥必须在11月30日前加强对现有法律的执行,并每六个月向 CITES 秘书处报告进展情况。2020年初墨西哥需要提交第一份报告。

“我认为,墨西哥为此许下了了许多承诺,但同时也希望其他各方承认该国所做的努力,”野生动物保护协会拉丁美洲野生动物贩卖协调员阿德里安·路透(Adrian Reuter)说,“这并不是说墨西哥什么都没做,他们做了一长串的事情,但显然还不够。”

如果这些新举措未能迅速地推行,或者小头鼠海豚继续消亡,那么墨西哥可能会面临国际制裁。这将阻止墨西哥出口一些最赚钱的本土动植物,尤其是那些被列入 CITES 附录 II 的物种。

CITES ——《濒危野生动植物种国际贸易公约》,是涵盖183个成员国之间野生动植物贸易的国际条约,通过将濒危物种列入两个管制贸易的名单来保护它们。第一个——附录 I :禁止所有濒危动植物的国际贸易。第二个——附录 II:允许贸易,但仅允许来自可持续种群的物种。

几个保护组织在 CITES 准备阶段所倡导的举措——阻止墨西哥合法出口其附录 II 物种,实际上是一个相当大的威胁。 CITES 附录 II 中收录了2,300多种墨西哥动植物,其中包括一些令人垂涎的物种和产品,例如大角羊的角,桃花心木和鱼翅。

名单上的其他物种包括蟒蛇、鬣蜥、珊瑚、蜘蛛猴和数十种兰花。

但是,CITES 的制裁并不经常发生 。少数值得一提的例子发生在2013年,当时 CITES 威胁称,如果泰国不减少在该国出售的非法象牙数量,将对其实施制裁。 (顺便说一句,威胁奏效了,到2016年,曼谷市场上的象牙数量下降了96%。)

由于暴力贩毒集团支配着贸易,墨西哥的小头鼠海豚保护工作的进展将很难推进。 路透说:“小头鼠海豚和石首鱼便是一个很好的例子,说明了当商品价值很高,有组织的犯罪介入时,生物多样性会受到怎样的伤害。”

他补充说:“这是一个很大的挑战。众所周知,石首鱼鱼鳔贸易涉及高度组织化的跨国网络。这是一种高价值的商品,必须采取与处理有组织的贩毒集团和组织所犯的严重罪行类似的措施。有时这很困难,因为它需要大量的资源、人员和协调。而在许多情况下,不仅是在墨西哥,在该地区的许多其他国家都无法应对环境犯罪。”

随着采取行动的时间越来越紧迫,我们会看到在拯救小头鼠海豚免于灭绝方面取得任何进展吗?路透表示,他将观察年底之前会发生什么,特别是墨西哥、美国和中国之间拟议的会晤是否真的会举行。他说:“如果如期举行的话,那将是一个很好的论坛,可以跟进发生的事情。”

与此同时,既有好消息,也有行动必要性的明确提醒。上个月,海洋守护者协会(Sea Shepherd Conservation Society)报告称,科学家在几周的时间里,在加利福尼亚湾观测到了六头小头鼠海豚。这是一个重要的证据,证明这种动物仍然存在。 小头鼠海豚研究员巴巴拉·泰勒(Barbara Taylor)在一次新闻发布会上说:“很高兴看到这些海豚吃的很好,看起来体态丰满、很健康。这激发了墨西哥保护他们物种的决心。”

接下来,600名墨西哥反偷猎部队将会很快抵达该地区,在小头鼠海豚的栖息地推行“零容忍”的捕鱼政策。

但这些部队可能会发现自己重新陷入与当地渔民的斗争之中。自2015年以来,墨西哥一直向捕虾渔民支付费用,让他们远离小头鼠海豚的栖息地。但据报道,在去年12月总统安德烈斯·曼纽尔·洛佩兹·奥夫拉多尔(Andres Manuel Lopez Obrador)上任后,这些补偿资金便停止发放了。渔民们现在正在努力养活他们的家人,他们的领导人说,船队随时都可能恢复作业。该地区最大的渔民联合会主席洛伦佐·加西亚对弗朗特拉斯(Fronteras)说:“我们知道小头鼠海豚的情况,但我们已经尽力了。我们有需求,我们必须工作。”

尽管墨西哥士兵即将到来,但在加利福尼亚湾恢复刺网补虾代表着小头鼠海豚保护工作的重大转变。这一举措会将小头鼠海豚推向灭绝的边缘吗?世界将拭目以待。

本文系作者个人见解,不代表《科学美国人》(Scientific American)的观点。

作者

约翰·普拉特(John R. Platt)

约翰·普拉特是《启示者》的编辑。他是一名屡获殊荣的环境记者,他的作品曾刊登在《科学美国人》、《奥杜邦》(Audubon)、《主板》(Motherboard)和许多其他杂志及出版物上。自2004年以来,他的“灭绝倒计时”专栏一直持续运行,报道了1000多种濒危物种的新闻和科学发现。约翰住在俄勒冈州波特兰市郊,在那里,他的邻居是动物和漫画家。

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