太空旅行的未来只属于超级富豪吗?
632字
2019-10-29 19:15
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火星译客

纽约(CNN商业)一场太空革命正在我们面前展开——新一波发誓要在宇宙中开拓殖民地的科技企业家如是说。

几位亿万富翁和他们的火箭公司表示,飞往太空的人数将会越来越多。太空专家乔纳森·麦克道尔统计的人数为573人。他们承诺,更多的普通人可以拥有长期以来只属于训练有素的宇航员的经历。

但是好奇银河系的人应该注意到了:在很长很长一段时间内,太空旅行对于1%以外的人来说都将是非常昂贵的。

在国际空间站停留要花费数千万美元。一个名为“太空探险”(Space Adventures)的组织向富有的个人提供搭乘俄罗斯制造的火箭飞往空间站的机会,目前已有七名客户完成了这次长途旅行。最近,太阳马戏团的亿万富翁盖伊·拉利伯特花了3500万美元在太空呆了几周。在美国国家航空航天局今年早些时候宣布将向私人宇航员开放国际空间站的美国部分后,毕格罗航空航天公司表示,将以5200万美元一个座位的价格协调飞行。

SpaceX还计划向一位日本亿万富翁收取一笔金额不详的资金,用于未来十年的探月任务。

最便宜的是维珍银河公司。理查德•布兰森(Richard Branson)创办的这家公司计划提供90分钟的高空飞行,每次飞行的费用约为20万至25万美元。这大概是美国房价的中位数。

维珍航空公司的客户将登上一架名为“太空船二号”(SpaceShipTwo)的六座太空飞机,这架飞机将爬升至4万英尺(约合6万米),依偎在“母舰”(mothership)的机翼下。随后,这架火箭驱动的飞机将分离并启动引擎,而乘客们则要紧张地爬到离地50英里的地方,这是美国政府认为标志着外太空开始的分界线。

银河公司承认,它目前的客户是上流社会:根据最近披露的文件,在已经注册的600名乘客中,大多数人的净资产超过了1000万美元。三分之一的人资产价值在2000万美元以上。

布兰森本人则承诺,在银河娱乐收回部分高昂的研发成本后,将开始降低票价。不过,在去年接受CNN公司(美国有线电视新闻网)采访时,他并没有说票价能低到什么程度。

一些分析人士相信,太空旅行的费用将会降低。从商用飞机到电视机,大多数技术的价格都会随着时间大幅下降。

硅谷银行(Silicon Valley Bank)前沿科技(frontier tech)董事总经理安•金(Ann Kim)表示:“价格很高,但这和其他早期采用者一样。”“它会掉下来的。”

但根据维珍银河自己的衡量标准,人们愿意在一项可自由支配的开支上花费高达其净资产的1.5%。这意味着,即使维珍银河设法将票价降低了90%,它的目标客户仍然需要有价值100万到200万美元的资产。

非常遥远的未来

在可预见的未来,太空旅行对我们大多数人来说可能仍然遥不可及,但许多太空爱好者坚信,总有一天,人类将环绕太阳系,在其他行星或轨道栖息地工作。

今天,最著名的太空梦想家是三位亿万富翁:布兰森、SpaceX首席执行官埃隆·马斯克和蓝色起源/亚马逊创始人杰夫·贝佐斯。他们赢得了铁杆粉丝,也有批评者质疑,如果由世界上最富裕的人来建造,太空旅行的未来会有多公平。

《纽约客》(New Yorker)作家塞利文•德维(Ceridwen Dovey)在去年发表的一篇文章中写道:“太空大亨们精明地利用了我们对宇航员的尊敬和对太空代表的理想主义。“他们似乎指望我们对他们在太空的所作所为感到敬畏,忽视了这样一个事实:他们的动机并不纯粹,他们让我们到达太空的方法也不平等。”

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