申请一项专利要多少钱?
1781字
2019-11-07 19:56
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火星译客

美国宪法第一条第八项第八款中规定:“国会…为促进科学及有用技术的发展,得确保作者和发明人对其有关的作品和发现,享有一定期限的独占权。”

很少有人知道美国公民的知识产权直接受宪法保护。专利或版权(以及相对次要的商标和商业秘密)的保障措施中最引人注目的是著作权条款,因为该条款对于至关重要的管理问题都是含糊其辞的,这在一般的法律文件中是很少见的。

历史学家,律师和政治科学家都普遍认为,上述歧义的存在使得一代代美国人都可以根据当下的需要对原始文件作具体解释,这对于保障宪法的长期稳定施行至关重要。几个世纪以来,没有哪项原始文件可以预预知一国的时下需求,美国宪法和他国宪法都证明了这一点。

世界各国的宪法一旦以高度详细为诉求点,其后果只会是法律体制的崩溃。美国宪法本身现存的许多相对具体的规定埋下了冲突和淘汰的种子。例如,很少有美国人会遇到士兵在其公寓中驻扎并使其基本安全遭受威胁。而且,大多数诚实的律师都会承认,宪法“ 原创主义 ”仅仅只是旨在品牌推广的成功尝试。 (当然,对于美国开国元勋们在气候变化,互联网和AR-15自动步枪问题上的坚定立场,我们是乐于接受的。)

然而,尽管著作权条款存在模棱两可的描述性规定,但这种特殊性并未阻止其不断完善发展。在美国,以知识产权为主导的产业创收占该国经济产出近40%,且其所提供的就业机会占美国市场近三分之一。从这一现状来看,可以说著作权条款正发挥着前所未有的重大作用。涉及发明专利保护的科学、艺术、有版权的电影、图片和小说都在这类行业之列。甚至新闻行业也包罗在内,因为知识产权法不仅可以保障记者对最终稿件的所有权,并将其创作过程所付出的劳动纳入法律保护之下。

艺术家和发明家应对其作品持所有权,这一观点和美国历史一般由来已久。它鼓励人们大胆地寻求创新,开拓新发现,因为他们知道这会带来经济收益。一旦研究成功,他们就可凭借对其成果的所有权后的获得收益,并使用这笔钱投资他们的研究。此外,这种观念还防止其他国家试图靠“搭便车”战略轻而易举地窃取好的创意并将其占为己有。

在书籍和计算机代码等书面工作方面,其知识产权受著作权条款保护。发明家会通过申请专利保护其发明创造不受侵犯。

想要成功申请专利并不容易。专利局因资金不足使许多办事员对于那些专利等级不达标的申请都“一一放行”,这种法典允许的可悲且过时的操作使得一批掠夺性的、以寻租为目的专利流氓异军突起。该法律体系存在很多漏洞,丞待美国国会进行修缮。

(专利流氓是指那些没有或几乎没有实体业务、主要通过积极发动专利侵权诉讼而生存的公司)

但这比另一种选择要好得多。

什么是专利?

专利是对某种思想或发明的垄断。委托法规定,专利是指“排除他人在美国制造、使用、出售或销售该发明或将该发明进口到美国的权利”。

专利是颁发给新发明的授权证明。具体来说,政府将其分为三种类型。下面是专利局的有关官方规定:

  • 实用专利保护任何新的和有用的过程,机器,制造的物品,物质的组成,或对现有对象的任何新的和有用的改进;
  • 设计专利只保护任何新的、原始的和装饰性设计;及
  • 植物专利保护植物的新的品种、独特物种和无性繁殖杂交品种。

专利法是以排他性为基础的。持有专利的人不一定有权制造或出售他们的设备。通常这种做法是允许的,但专利不会凌驾于任何阻止他人将其产品推向市场的法律干预或产权归属之上,而只代表你有权阻止他人制造、使用或销售相同或同类产品。

宪法明确规定了专利的使用年限。目前,一项标准专利的有效期应该是从授权公告日起,至申请日后20年之日止。不过在某些情况下,专利所有人可以申请延长这一期限。

专利限制

为了杜绝将现存“创意”贴上个人专属标签的现象发生,专利必须是新的作品或概念,或者以法律语言来说就是必须具备“新颖性”。另外,为了防止人们垄断基本概念,专利必须是排除彰明较著的思维之外的发明创造。这些都被称为“现有技术”测试。

专利法不保护一般概念,抽象概念,自然规律和自然现象。物理学家试图申请新的量子力学定律只是白费力气。

然而,读者应该注意到,这触及了现代专利制度的弊端。尽管专利本应属于那些创造出真实、实用和有用工具的发明者,但在过去20年里,所谓的“工艺专利”出现了爆炸式增长。在当时,个人可凭以某种方式从事一般活动而申请专利。

例如,1999年,亚马逊(AMZN - Get报告)申请了一项专利,即一键完成网购。他们未能形成具体的技术过程或创造某项发明从而使用户能够执行实际操作。他们仅仅提供了每笔交易避免重输个人帐单信息的概念性专利。虽然这对“促进科学进步”作用不大,但确实使得其他所有在线网站不得不选择在付款过程中多次增加点击量或向亚马逊支付授权费。

这项专利已经过期了。

申请一项专利要多少钱?

申请专利可不便宜。。

为你的创意申请专利将耗费1000美元以下到数万美元不等。这笔钱大部分将花费在律师的佣金上,关于这一点下面将展开讨论。如果不考虑请律师的费用,申请专利的成本几乎完全来自向专利局缴纳的申请费。

这一过程并不简单,也不是一张简单的价格表就能搞定的事情。事实上,专利局的收费标准非常高。申请专利的具体费用的决定因素包括但不限于:

  • 你申请的是哪种专利;
  • 不论你是大公司、小企业或个人;
  • 不论你是以纸张或电子方式申请;
  • 你申请了多少项专利;
  • 你的档案有多少页;
  • 如果你用非英语的语言提交;
  • 他们需要对你的索赔进行什么样的审查。

如果您以书面形式申请实用新型专利,则个人的最基本申请费为75美元。然后,您将不得不至少支付165美元的检索费和190美元的审查费(其目的是根据现有专利核实您的申请(是否存在重复或抄袭),并确保其符合申请标准)。

实用新型专利的个人授予费至少需要250美元。然后,经过一定阶段,您必须支付维护费。个人将在3.5年大关时至少欠款400美元,在7.5年大关时欠款900美元,在11.5年大关时欠款1,850美元。

我们必须向您声明这些只是最基本的花费预算。可以说这些数据并不能反映出您将支付的实际费用。在某种程度上,这是因为获得专利的过程比其最基本的机制要复杂得多,因此很可能会导致专利局收取更多费用。更重要的原因:

申请专利所涉及的律师劳务费

如上所述,您申请专利所涉及的大部分费用都免不了律师费。第一类法案涉及申请准备。

申请专利是一个复杂的过程。必须遵从正确的操作流程,否则您将面临专利申请被法院拒绝或驳回的风险,如果您需要重新提交或更正现有申请,专利局会收取高额费用。

最终,申请专利涉及几个准备步骤。您的律师首先需要确保您的专利不违背现有技术(在现存专利上“陈渔翁之利”或已经因创意不够新颖而被否定)。然后,为了您的设计做好万全准备,他们在阐释您的创意方面需要做构思某种彻底有效的方法。这不仅意味着要进行深入的研究,而且还经常需要雇用技术设计师来制作详细得当的示意图。

高昂的费用不仅仅是因为律师通常会花费大量时间,而且还源于专利律师在所有律师中佣金最高。一个懂工程的律师是很少见的,相应地收费标准也随之拉高。

为了省钱,您可以跳过此步骤并在不雇佣律师的条件下准备您的申请。但是,这样做是有风险的。您的专利可能因为与现有问题冲突或因为您未能完美诠释创意的新颖性而被拒绝。这些状况通常可以被巧妙地化解。您可能还拥有其他创新发明,但是即使哪怕是一小部分与受保护的设计专利重叠,也足以使专利局直接否定整个产品。

另一种情况是你的申请可能会得到批准。然而,仅仅靠你自己的话,你可能无法做到面面俱到,无法提交出一项足够周密的设计。除非你请了律师,否则你可能会不小心把专利的范围限定得太窄,导致竞争对手在不违背专利保护的情况下以合法方式(钻法律的空子)复制你的发明。更糟糕的是,您可能将专利的范围定义得过于宽泛,使得某些人轻易地对整个文档的某一部分问责从而宣布无效。

第二种类型的法案涉及到保护你的创意不被他人主张或阻挠你的专利申请。这其中的成本可能很高。如果有人在法律允许的范围内对你的专利发起挑战,那么在这种情况下,你必须上法庭(力争专利权),但这带来的结果是你需要向律师支付由此产生的诉讼费用。

这种做法是个无底洞。

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