一支环保军队正准备将塑料废物从海洋中清除出去
873字
2019-10-21 22:00
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火星译客

可惜,世界无视了他。

直到某人在翻你的垃圾时,你才真正地注意到他们:罐头匠,收集者,废料回收者,世界上给这些被统称为“拾荒者”的人起了很多名字。它们将瓶瓶罐罐和各种可回收的材料收集存放起来。拾荒者是世界上最弱势且最容易受侮辱的工人之一。但是在你对他们嗤之以鼻之前,请考虑以下问题:他们在阻止废弃物进入海洋中起着至关重要的作用。

废弃物以多种方式进入海洋,且在每个废弃物进入海洋的节点,拾荒者都在阻止废弃物进入水道系统。

纵观全球,拾荒者和他们间的运作系统千差万别。从在街头拾荒的非正式拾荒者到有市政合同的复杂合作社,无论是否有组织,全球大约有2000万个拾荒者,在许多城市中它们正填补了关键的废弃物管理漏洞,管理着50%到100%的废弃物,否则这些废弃物很可能会填满大海。

在许多城市,废弃物从公共空间或非正式聚居区流入水道。这些区域要么由于街道狭窄而使垃圾车无法进入,又或由于当地人负担不起废物回收服务而缺少废物收集服务。这意味着低收入和中等收入国家的20亿人只能将其废物丢弃在露天场所,附近的水路或其他临时解决方案中。拾荒者擅长为此类社区提供服务,因为它们使用的是诸如手推车之类的较小的收集工具,而且往往价格更实惠,这也帮助了市政当局合法的资助他们的工作。

越来越多的拾荒者组织也开始以防止浪费营生。许多合作社生产和销售可重复使用的物品,例如二手纺织品的购物袋,还有更多合作社收集和转售二手商品。在巴黎,每天都有拾荒者从垃圾箱中收集约20吨被丢弃的物品 ,然后转卖到当地的跳蚤市场。

没错。这不仅仅是一个在南半球的故事。拾荒者也越来越多地在北半球组织起来,他们也在那里防止着废物进入海洋。

如美国,欧洲和加拿大等地海洋垃圾的主要来源其一是少有隔离就运往海外加工的可回收垃圾。相反,瓶装回收系统因能产生大量,亲民,相对干净的储存原料,而使罐头和瓶子留在国内处理。 此类瓶子材料不需多加分类就可以进行回收,这使得在国内进行处理的成本比在国际上便宜。

尽管我们不知道美国的垃圾收集人员存放的饮料罐的百分比,但是瓶装系统的管理小组承认他们的巨大贡献。在蒙特利尔,拾荒者收集的饮料罐中有54%来自住宅区的回收箱。尽管有些人认为翻垃圾箱有点讨人厌,但垃圾回收者实际上正在清理垃圾并定位垃圾回收流。

我们不倾向于将美国的拾荒者视为提供一种环境服务,更不用说将他们所做的事视为重要工作。大量城市将矛头指向了那些乱丢垃圾的拾荒者,并使锁死垃圾桶合法化,这增加了拾荒的法律和社会障碍。

不过,美国和加拿大的一些垃圾拾荒者开始获得支持。在温哥华,Binners'Project的成员被雇佣于改善活动和大型设施中可回收物品的隔离措施。在俄勒冈州波特兰市,地方政府最近开始支持一个名为“地面比分”的新协会的能力发展,该协会雇用废物收集者在威拉米特河沿岸难以到达的地区收集垃圾。美国各地政府现在都在关注纽约市拾荒者组织和存储中心“ Sure We Can”的工作,以了解如何在他们的城市开始类似的垃圾回收。

如果有培训,工具和基础设施,以及社会保护,合法的拾荒方式和正式合同的支持,拾荒者可以增加其对环境保护的贡献并改善工作环境。而且,我们对他们所作的贡献研究和了解的越多,就越容易将他们合法的纳入正式的废弃物品管理系统。

尽管大多数城市发展计划中都没有废物回收者,但废物回收者在保护陆地和海洋方面,仍然是地球上最有效,最实惠且必要的废弃物品管理者和回收者。对这些准备帮助解决全球海洋塑料灾难的环保军队,各国政府是时候准备和他们携手合作了。

所表达的观点是作者的观点,不一定是《科学美国人》的观点。

关于作者

泰勒·卡斯·塔尔博特

泰勒·卡斯·塔尔伯特(Taylor Cass Talbott)致力于减少沿海城市的非正式就业妇女项目协调员:全球化和组织并协助俄勒冈州波特兰市地面得分拾荒者协会。十多年来,她一直致力于废物捡拾和回收的工作。

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