寻找蒸汽导致疾病的原因可以发现多种损害机制
1572字
2019-09-26 22:37
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火星译客

全国范围内爆发的与蒸汽有关的肺部疾病已经造成数百人感染,至少6人死亡。甚至这种疾病本身的性质也让临床医生和公共卫生官员感到困惑。他们说,唯一可以肯定的是,人们在搞清楚之前不应该吸任何东西。

9月初,有消息称罪魁祸首是维生素E醋酸盐,这几乎让人松了一口气。但美国食品和药物管理局(U.S. Food and Drug Administration,简称fda)很快就打消了这种热情,指出并非所有被检测的样品都含有这种油性物质。事实上,到目前为止,还没有任何候选物质在样本中被发现。

接下来的问题是,人们究竟在吸什么:尽管大多数情况下,含有四氢酚(can/nabis中的活性成分)的豆荚都含有四氢酚,但并非所有豆荚都含有四氢酚。蒸汽产品制造商一直试图将他们的产品与街头购买的假冒产品区分开来,并指责后者,但调查人员尚未证实许多与该疾病有关的产品的来源。在很多情况下,病人说他们吸的电子烟只含有尼古丁。虽然有可能病人不愿意承认THC的使用,但没有证据表明他们在说谎。

接下来的问题是,人们究竟在吸什么:尽管大多数情况下,含有四氢酚(can/nabis中的活性成分)的豆荚都含有四氢大酚,但并非所有豆荚都含有四氢酚。蒸汽产品制造商一直试图将他们的产品与街头购买的假冒产品区分开来,并指责后者,但调查人员尚未证实许多与该疾病有关的产品的来源。在很多情况下,病人说他们吸的电子烟只含有尼古丁。虽然有可能病人不愿意承认THC的使用,但没有证据表明他们在说谎。

今年4月,当此次疫情的首批患者出现在美国的急诊室时,他们并没有引发公共卫生雷达的信号。威斯康辛州和伊利诺斯州以及它们共同的边境地区看起来像是病例的热点地区,并可能提供导致这些病例的线索。随着患者人数的增加,疫情的地理范围也在扩大,首先主要影响到与威斯康辛州和伊利诺伊州相邻的州,然后是与这些州接壤的其他州。截至9月12日,美国疾病控制和预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention,简称cdc)报告了36个州和美属维尔京群岛至少380例确诊病例和疑似病例。该机构于9月16日宣布,已经启动了一个应急行动中心,以应对疫情。

但奇怪的是,尽管离威斯康辛州很近,这种疾病似乎在加拿大边境就已经停止了传播。*在回答查询关于这个明显的分界线,加拿大卫生部的发言人,国家健康机构指出vap严厉的法律,禁止所有此类产品的销售,有或没有尼古丁,18岁以下的人,严格控制在销售点促销甚至在社交媒体上。加拿大也在加强执法和合规项目。

最近的事态发展可能与威斯康辛州早期病例的集中有关:9月11日,当地政府宣布,该州几名居民因制造和销售含有四氢酚的vape产品而被捕。威斯康辛州沃基夏警察局(Waukesha police Department)警官丹鲍曼(Dan Baumann)在新闻发布会上说,逮捕行动源于7月初的一起事件。两名家长出现在警察局,要求对他们十几岁的儿子承担后果。他们发现,儿子一直在向高中同学兜售THC蒸汽产品。在他们的合作下,执法部门从华克沙县(Waukesha County)一直到该州的基诺沙县(Kenosha)和拉辛县(Racine County)——这两个县是最早发现此类案件的地区。官员们说,THC公司的这款产品,连同31,200个填充的vape墨盒和98,000个未填充的vape墨盒,在此次破产中净赚了150万美元。

第一次爆发时,疫情似乎符合一群高中生的分布模式:大多数受影响的人都是十几岁的晚期青少年和男性。然而,随着病例数量的增加,年龄范围扩大了。尽管对患者和产品样本都进行了一系列测试,但这种疾病仍然是一个谜。由于从病人身上提取的一些组织样本中发现了富含脂肪或脂质的免疫细胞,因此医生们对诊断类脂性肺炎颇有好感,尤其是因为提出的唯一候选药物维生素E醋酸盐是一种脂质。但是卡拉汉认为这个结论值得怀疑。

他说,患有类脂性肺炎的患者通常在门诊就诊,而不是在医院。他们往往年龄更大,偶尔会吸入一些含油的东西,比如矿物油。卡拉汉说,从临床图像上看,他们肺部的物质“看起来像脂肪”,但“我们的病人却不是这样。”他们病得很重,就像得了传染性肺炎一样,血液中有很高的炎症指标。他们只是病得很重。他说,如果必须在没有蒸汽链接的情况下给它起个名字,他会把它叫做肺炎,或者炎症性肺病。但是卡拉汉倾向于一个他说疾控中心已经提出的名称:蒸汽相关肺损伤(VALI)。他补充说,他所知道的是,“这不会让人想起经典的类脂性肺炎。

在9月6日发表在《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上的一系列病例中,有53名伊利诺斯州和威斯康辛州的患者,100%的患者出现了肺部成像异常,二分之一的患者出现了肝脏问题的迹象,近三分之一的患者出现了发烧。更令人困惑的是,大多数患者都有胃肠道症状,包括恶心、呕吐和腹泻。卡拉汉说,没有人知道为什么。他说:“有人提出,这是一种循环呕吐综合症,你可以在大量吸食的人身上看到。”“但这真的不一样。”

加州大学旧金山分校(University of California, San Francisco)专攻心肺成像的放射科医生特拉维斯·亨利(Travis Henry)也认为,鉴于类脂性肺炎通常是在较长一段时间内逐渐发展起来的,用这个词来形容这种与蒸汽有关的疾病并不合适。他更愿意称这种情况为急性肺损伤,因为它会迅速恶化。

亨利和他的同事在《新英格兰医学杂志》(NEJM)上发表了一篇独立的分析文章,分析了34名与蒸汽有关的肺损伤患者的肺成像。研究人员得出的结论是,图像上的各种模式表明,导致肺损伤的途径也有类似的变化。他们还写道,成像缺乏证据表明肺部脂肪堆积,这是“类脂性肺炎的一个标志”。卡拉汉说,脂肪最终是如何进入免疫细胞的仍是“完全的猜测”,但其中一种可能性与一种叫做表面活性剂的滑润物质有关。他补充说,如果有什么东西使肺部严重发炎,表面活性剂中的脂质可能会分解,淹没免疫细胞,让它们充满脂肪。

卡拉汉认为无论VALI是什么,它都是一种新情况,其他人也同意这一观点。伊利诺斯州公共卫生部的首席医疗官Jennifer Layden在9月6日疾控中心的简报中声称,当局不能确定这是一个新的疾病实体。但她补充说,2019年年中,年轻人因严重呼吸系统疾病就诊使急诊室数量较2018年同期大幅增加。她说,这种上升趋势“表明这是一种新现象”。

达拉斯县卫生与公众服务部主任Philip Huang说,要想得到这些问题的最终答案将要经历一个精细的过程。他说,“这就是公共卫生所做的事情,并将应对措施比作追踪食源性疾病爆发的源头。“你得到样本,看看是否有污染,你查看医疗图表,你得到对临床症状的一致定义。他说,从这个意义上讲,这与其他任何公共卫生疫情调查都没有什么不同。然而,他补充道,“这对我来说太疯狂了。这些之前正常健康的青少年现在却需要插管并使用呼吸机。”

随着这一进程的展开,特朗普政府也加入了进来,宣布了一项禁止在电子烟中添加香精的计划,但烟草香精除外,不过最终实施这一禁令将需要数周时间。密歇根和纽约等州已自行采取行动,颁布了类似的禁令。与此同时,黄说,预防这种疾病的唯一方法就是不要吸烟。

卡拉汉表示同意。他说:“让我感到沮丧的是,蒸汽工业一直在努力推进这一观点,即蒸汽来自黑市。”“我的病人断然否认这一点,我认为有必要指出这一点。最安全的做法是在我们搞清楚之前不要做这件事。”

*编者(9/19/19):这篇报道发表后,加拿大报道了首例吸电子烟的病例:今年夏初,一名每天吸电子烟的高中生入院治疗,但现已康复。

关于作者

艾米丽·威林汉

艾米丽·威林汉是科学作家,与塔拉·海勒合著了《知情的父母:为孩子头四年提供基于科学的资源》(The Informed Parent: a science - based Resource for Your Child’s First Four Years, TarcherPerigee, 2016)一书。她在大脑研究和社会的交叉点上撰文。

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