三星神秘创意实验室内部罕见的一幕
2804字
2019-09-25 16:26
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火星译客

我站在三星数字城内,在韩国水原大约有35,000名员工在这里工作、吃饭、玩耍和工作。这感觉就像一个大学校园,有绿色公园、成群的年轻人、社交俱乐部和咖啡店。还有一个大型自助餐厅,从披萨到泡菜,一切都是免费的。

换句话说,这似乎是一个有趣的工作场所。

但是,全球最大的智能手机、电视和存储芯片制造商三星一直处于危机模式。在某种程度上那是一项计划,三星总裁李健熙曾写下这样一段话:一个成功的公司需要维持一种紧张的危机意识,甚至在势头好的时期也不例外,它必须预见未来的变化。

现在看来再正确不过了。全球智能手机销量下降,给三星电子最大的业务线带来压力。(2016年手机爆炸没有带来帮助。) 逐步升级的日韩贸易战将可能使三星公司的成本增加。而且公司总裁的儿子,三星的事实领导人李在镕也正面临收受贿赂的指控重审。

在多方面的压力下,三星渴望找到超越智能手机或内存芯片的下一个大目标,以推动公司未来的增长。它在将大约220亿美元投入到5G和汽车电子等领域,主要由三星电子的投资带动。(该集团的其他业务包括造船、建筑和保险。)许多创新和实验都来自数字城的秘密研发实验室

美国有线电视新闻网获得了参观这些实验室的难得机会。

以下所这是我们看到的景象。

危机文化和持续创新

在去三星最高机密研发实验室的路上,我经过了该公司的创新博物馆,这是一个对公众开放的区域。展示的不仅仅是三星的产品:还有消费技术史上的大人物。我发现了胡佛真空吸尘器、经典的索尼单枪三束彩色显像管电视和英特尔早期的半导体产品。这是一次穿越人类智慧时间线的行走历程,从电力的发现到第一部砖块大小的移动电话问世---这也是三星如何看待其在不断展开的发明史上的合法地位的象征。

但是进入三星研发实验室的感觉完全不同。每栋大楼的安全系统都会扫描进出的每个人,包括员工。

当然,像苹果、华为、谷歌和亚马逊这些三星最大的竞争者也都配备秘密实验室。但是三星以把东西扔在墙上看它们是否能粘住而闻名,通常速度比竞争对手快。这种策略很奏---但它也会导致偶尔的失败。一个例子是:今年早些时候,当三星将折叠式手机Galaxy Fold推向市场时,早期的评论家抱怨铰链有缺陷,屏幕损坏。三星拔掉电话,调整了设计,并在韩国推出了新版本。

对于一家建立在危机文化基础上的公司来说,不断创新、失败和重复的循环已经融入了公司的DNA中。三星电子首席执行官兼总裁金贤淑表示:“危机的关键在于,你将如何管理风险,你将如何处理未来的业务。”“我们相信,危机是我们未来增长的机遇。”

在我的ID和机组人员的摄像设备被检查了很多次之后,我们被迅速带到一个白色的车库,专门用于开发三星的数字驾驶舱项目。在那里,负责该项目的三星副总裁杨泰荣和他的工程师团队为了安装了一个高科技仪表盘拆卸了一辆汽车。

我们相信,危机是我们未来增长的机遇。

数字驾驶舱首次亮相是在2018年消费电子展上,但有人告诉我,我将成为第一个测试2.0版的记者。

三星表示,数字驾驶舱最早可能在2020年投入市场。在驾驶舱里,六块屏幕从汽车的一侧延伸到另一侧,为传统仪表盘提供了一种加速的数字重组。三星没有像特斯拉那样依赖巨型平板电脑,而是选择保留仪表盘体验,提供流畅的水平界面。

这组屏幕有两个侧视图“电子镜”,利用增强现实突出附近的移动图形,增强态势感知能力。9个车载摄像头即使是在雨中也能帮助我看清周围的一切。杨告诉我:‘’我们可以检测车辆或自行车外面的行人,让司机尽早知道,以避免发生事故。”

来自数字驾驶舱实验室的三星工程师在笔记本电脑上更新了一款智能汽车的软件。

三星的数字驾驶舱2.0配备了E-Mirror,可以识别附近的行人和车辆。

当然,三星并不是唯一家想垄断互联汽车市场的公司。许多汽车已经具备了避碰功能和触摸屏。一些科技巨头也加入了这场游戏,包括英特尔收购了视觉安全软件公司Mobileye,以及谷歌母公司Alphabet收购了Waymo子公司。

但三星成为汽车技术领域主要参与者的速度令人印象深刻。四年前,该公司在中国市场几乎没有任何立足之地。然后,在2016年,它以80亿美元收购了总部位于美国的哈曼国际工业公司。根据Strategy Analytics的数据,到2018年,哈曼-三星已成为汽车娱乐信息零部件的头号分销商,营收约为50亿美元。

三星还试图通过将其系统与汽车以外的技术连接起来,以区分自己的系统。使用数字驾驶舱,我不仅可以访问地图、播放音乐并为其他乘客播放视频,还可以控制家里客厅的温度,甚至可以查看厨房冰箱里有什么。

现在,这其中的信息似乎太多了。

杨说,我们尽量避免司机分心。这样做也是为了避免不必要的干扰。

我不太确定这一点。我需要在高速公路上保持这种超连接吗?也许,当无人驾驶汽车最终成为现实时,我会改变主意---但现在,我将在另一个时间看看我的冰箱。

使用穿戴机器人代步行走

我一进入三星的高级技术学院,就认出了他,“机器人”,三星的行走人形机器人,被悬挂在远角机器人实验室的一个小隔间墙后。告别了开发阶段,他现在是一个技术专家团队的吉祥物,他们正在研究新一轮机器人创新---我们可以穿的机器人。

SAIT机电一体化实验室的负责人杨波希姆和他的团队开发了一种名为“步态增强动力系统”的产品。正如它的名字一样,这是一个步行助手,旨在帮助佩戴者提高力量和平衡。他相信,有一天它可以帮助工人从事体力劳动,也可以帮助残疾人和老年人。

把这个系统绑在我的裤子和臀部大约需要一分钟。幸运的是,它很轻,只有2公斤多一点(4.4磅)。该系统非常时髦,没有额外的按钮或表盘。一套长方形的白色圆盘包含传感器和马达,放在我臀部的两侧和后腰上。我走了几步……然后我开始感觉到他。

一位工程师在GEMS实验室的支架上安装了一个外骨骼。

一个位于GEMS实验室的存储区域内的解剖模型。

上图展示的是腰带和三星珠宝的部分部件。

我臀部的传感器会产生一种刺痛感。这些传感器只需要几步就能测量和预测我的步态。然后,以一种非常微妙的方式,这项技术每走一步都能抬起我的腿。我感到一种额外的帮助,就好像有人在我下面,引导我前进。

当我疾跑穿过实验室,跑上一段楼梯时,那种增强的机动性的感觉更加明显。GEMS系统还可以经过编程来增加阻力和挑战我的动作---这种感觉类似于在齐腰高的游泳池里向前走。希姆说,“老年人最理想的运动是散步。所以这个系统的设计是为了帮助人们在走路时增强肌肉。”

对三星来说,医疗并不是一个新领域。1994年,三星在韩国开设了一家医院---三星医疗中心。但与许多竞争对手一样,三星电子认为医药和科技的融合是一个颠覆性的大产业,而且时机已经成熟。当然,那里也有巨大的收入潜力:分析人士说,仅在未来10年,外骨骼行业就有近60亿美元的收入。

GEMS仍处于开发模式,但市场竞争已经开始。现代、本田和赛科斯机器人已经在市场上推出了一系列提高性能的套装。但三星表示,与那些功能强大的外骨骼相比,GEMS系统是一种更轻的选择,可以有意地将机器人部件收起来。

心脏追踪器,消防摄像机和微型打印机

在SAIT综合体的另一个角落,我进入了移动医疗实验室,那里的研究人员正在开发传感器,以便我们的智能手机能够帮助改善我们的健康状况。

研究团队让我坐下来,用传统的血压计量血压,你可以在医生的办公室里找到这种血压计。然后,他们使用他们的新应用程序和三星Galaxy智能手机背面现有的心率传感器为我测量血压。虽然心率和血压是有联系的,但是从技术上讲,血压很难测量。在几次启动错误之后,智能手机上的血压应用程序锁定了它。

有报道称,三星新推出的Galaxy Watch Active将有心电图心率跟踪功能,但该团队仅仅肯定地说,它正在开发一款心电图或心电图心率跟踪器。(他们不承认是否涉及智能手表。)该公司还在研发一种可穿戴设备,它以一种非侵入性的方式跟踪血糖水平——据报道,苹果也在探索当中,预备开发其作为Apple Watch的一项新功能。

也许数字城最大的创新并不是一个产品,而是一个地方。C-Lab是三星数字城市的核心。这是一个明亮多彩的工作空间,肩负着培养下一个伟大创意的使命。

三星表示,无论职位和经验如何,任何员工都可以申请进入C-Lab,成为一名创新领袖。创意是通过在线创意平台提交的。拥有获奖应用程序的员工可以进入实验室,对原型进行改进,直到它们在现实中进行实地测试,并最终被认为适合市场。公司的一项政策允许员工将成功的C-Lab项目拆分为独立经营的公司,并由三星提供种子资金支持。三星通常会在这些分拆出来的初创企业中保留少数股权。

自从C-Lab 6年前成立以来,已经开发了250多个成功的项目,其中包括“nemonic”微型打印机,它可以将照片和备忘录打印为便利贴,不需要墨水或墨粉。目前正在生产紧凑型智能打印机的Mangoslab,是从三星的C-Lab剥离出来的,并在2016年作为一家成熟的初创公司推出。

Hyungmin Joo是三星电子公司Ignis的工程师。Ignis是一家C-Lab公司,生产用于消防员救援行动的免提热成像摄像机。摄像头可以安装在面具或消防员的制服上。乔拿着相机对我说,“事实上,这不仅仅是我的想法,“这是来自真正消防员的反馈。”

根据前线消防员的建议,该团队开发了一种小巧、易用、同时具备防水、防尘和耐高温功能的相机。在韩国和越南,数百名消防员已经在救援现场使用了这种摄像机。

Ignis项目负责人Hyungmin Joo在C-Lab展示了Ignis相机。Ignis是一种便携式热成像解决方案,可以帮助消防员定位和营救人员。

Relumĭno使用虚拟现实设备和智能手机应用程序来增强视野的辅助产品。这个想法起源于三星C-Lab。

另一个C-Lab项目,Relúmĭno正在通过开发软件帮助弱视的人能够看到。Relumĭno的项目负责人,Junghoon曹告诉我,“这款软件还在开发阶段,所以我们有很长的路要走。”“但我只是希望我们能帮助视力受损的人感受到我们大多数人习以为常的普通生活的乐趣。”

为了体验它是如何工作的,我首先戴上一副不透明的眼镜来模糊我的视觉。我周围的一切都像一个乳白色的小团。

但是,当我戴上与三星智能手机和Relúmpairno应用配套的头戴式耳机时,我立刻就能发现周围的身影。曾经的斑点已经变成了可以识别的物体和轮廓更清晰的人。已经一段时间以来,一个小工具一直让我喘不上气。

CNN记者陆克里斯蒂在C-Lab试用 Relúmĭno。

三星C-Lab分拆公司Relumĭno工程师们交流意见。

Relumĭno工程师测试原型。

Relumĭno软件通过使用各种算法检测和提高用户轮廓辨识。这种体验就像看着世界被一个毡尖标记所覆盖。对于有视觉障碍的人来说,它可以让他们从场景的其余部分辨认出物体和人的大致轮廓。尽管三星目前使用的是一款三星VR头盔来遮挡环境光线,并在光学镜片上显示增强后的图像,但三星正在开发眼镜等其他硬件,到时也将具备同样的功能。

在这个利基市场上还有其他竞争对手:eSight、NuEyes和IrisVision都提供基于耳机的技术,为视障人士改善视力。但赵强调了Relumĭno的算法带给他的技术优势。他说:“我们对许多患有青光眼、白内障和老年性黄斑变性的视力受损人士进行了测试,根据我们的经验,我们的算法测试更好。”

自1992年以来一直在三星工作的首席执行官金贤淑认为,C-Lab代表着三星电子的领先优势。她告诉我,“他们正在三星内部打造一种创业文化。我们想让我们的文化与众不同。”

他说,在公司成立之初,它更多地是通过自上而下的指令来运作的,而现在,它正试图鼓励更多的创造力流向公司的各个层面。

他说,“创新是我们的工作,三星成功的原因就在于创新。”

在离开数码城之前,我要通过一组金属探测器。安检措施很严格,每一个人和每样东西都被扫描,以确保所有知识产权保留现场。

“我们想让我们的文化与众不同。”

在整个C-Lab及其研发中心,三星员工都在竞相创新。但他们也应该警惕,不要过快地将产品推向市场。分析人士表示,在今年早些时候类似的产品发布失败之后,这家韩国科技巨头需要在速度和执行之间取得平衡。

IDC负责客户设备研究的副总裁马伯远表示:“他们很强势,有时甚至有点过于咄咄逼人。”

“但从长远来看,这是好事,因为它让他们保持了技术领先。”

CNN记者乔恩·詹森报道

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