让微笑经久不衰
1046字
2019-09-24 12:23
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火星译客

这篇文章是与全球艺术发现和收藏平台Artsy合作发表的。原文可以在这里看到。

在由詹姆斯·乔伊斯(James Joyce)制作一个视频装置中,一个黄色的圆圈旋转着,两个黑色的椭圆形和一条弯曲的线受到重力的阻碍在底部翻滚。2015年,在迪斯玛兰,班克西的弹出式反乌托邦主题公园播放了这段名为《面对荒谬的毅力》的视频。观看这段视频,你可以在脑海中把这三种形状重新组合成它们熟悉的形状:两只眼睛和一个迷人的微笑。

这是对符号的证明,它可以被解构到这样的程度,但仍然可以立即识别出来。毫无疑问,这是一个笑脸,尽管它看起来一点也不快乐。

1963年,这个黄色的笑脸图标诞生于马萨诸塞州伍斯特市。当时,州立互助人寿保险公司接洽了平面设计师哈维·鲍尔(Harvey Ball),希望借由他的设计为员工鼓舞士气。故事是这样的:鲍尔只用了十分钟的时间就创造出了一个图标,并把美国文化的肌理深深融入其中,以至于我们不得不提起诉讼,在未来几十年里思考这个问题。他的工作报酬高达45美元。

对于这样一个经久不衰的形象,其背后的逻辑几乎简单得可笑。鲍尔经常对美联社说:“我在黄色的纸上画了一个圆圈,配上微笑的嘴巴,因为它阳光灿烂。”

1998年《人物》杂志上刊登的哈维·鲍尔的照片。

资料来源:迈克尔·卡罗尔的摄影照片。由《人物》杂志和伍斯特历史博物馆提供。

该公司生产了数千个纽扣和标志,这为贺曼贺卡公司的代表伯纳德和默里·西班牙公司在20世纪70年代初的大举进军奠定了基础,并以“祝你有个快乐的一天”的宣传语为该设计申请了版权。就在一年后,法国记者富兰克林·卢弗朗尼(Franklin Loufrani)创办了Smiley公司,该公司后来成长为一家全球授权巨头。

在图标的核心,这个笑脸就像任何其他的符号一样----一个被赋予特定含义的视觉符号。为什么会有这些符号呢?多伦多大学人类学和符号学教授马塞尔·达内西(Marcel Danesi)说,符号就像“一个小胶囊,用我们自己的语言告诉我们事物的本质。”与语言相似的是,它们“形成了一种支撑整个社会的修辞体系”。我们靠符号生活。”

这个体系的稳定性有待商榷;符号常常表现出培乐多的柔韧性。在它的脸上,微笑是简单的,让人们感觉到快乐,容易学习和复制。

在合适的背景下,它引发了令人眼花缭乱的童年冲动,这种冲动从一开始就激发了这幅画面的士气。但经过多方面延伸,这个图标很快就变得超现实了。正如乔恩·萨维奇在2009年为《卫报》所写的那样,笑脸“呈现出一种孩子般满足的固定外表,这样成熟的外衣已经成熟到可以颠覆社会。”

多年来,“涅槃”(Nirvana)和“会说话的脑袋”(Talking Heads)等乐队对这个图标进行了重新想象,它在上世纪八九十年代的狂欢文化中蓬勃发展,被印在药物的传单上。《青年时尚》杂志最近报道称,在时尚界,包括马克•雅可布(Marc Jacobs)的t台和贾斯汀•比伯(Justin Bieber)的品牌德鲁•豪斯(Drew House),“这个有趣的符号似乎正在复苏”。

作为反文化偶像和美国消费主义的典范,笑脸拥有罕见的双重身份。斯迈利公司在2017年创收4.199亿美元,该公司声称斯迈利不仅仅是一个图标,它是“一种精神和一种哲学”。虽然这家公司是全球性的,但这句话却引起了美国人的共鸣。它呈现出一种近乎邪教般的对幸福的痴迷---以及我们能买到什么来实现幸福。

当图标出现在艺术中,它的意思往往是扭曲或夸大。内特·洛曼(Nate Lowman)创作了童趣十足的笑脸渲染图,在线条之外重叠和着色。2012年《时代周刊》雅各布·伯恩斯坦(Jacob Bernstein)的一篇报道,洛曼对这张脸“有点着迷”,“在它身上看到了一种集体面具——他称之为‘为了显得开心而焦虑的歇斯底里’。”

2013年4月22日,艺术家纳特·洛曼的画作在罗马的“帝国大厦”展览中展出。。

来源:GABRIEL BOUYS/AFP/AFP/Getty Images

杰奎琳·汉弗莱斯(Jacqueline Humphries)的表情启发作品中也出现了对笑脸的各种诠释,包括:):):):)(2016);韦斯利·马丁·伯格的黑色喜剧药物;班克斯的《收割者》(2005)和《飞铜》(2004);Katsu的面部识别技术刚刚出狱(2015年)。DJ兼制作人法特博伊·斯利姆(Fatboy Slim)在最近的展览“微笑高俱乐部”(Smile High Club)上展示了他令人印象深刻的《微笑的短暂》(smiley ephemera)目录。他说,他把它视为“幸福、愚蠢、愚蠢和无条件的生活”的象征。

在谈论笑脸的时候,很难不提到表情符号这个话题。从Instagram上的帖子到工作邮件,表情符号无处不在。笑脸不再是一个独立的图标,而是在线视觉语言中的单个字符。

来看看表情符号的发明者

尽管表情符号的发明通常被归功于日本电信公司NTT Docomo的栗田重孝(Shigetaka Kurita),但主要的黄色笑脸与鲍尔的原始设计有着不可否认的关系。随着越来越多的交流发生在网上,笑脸的表情也变得更加微妙。它可以代表真正的幸福,也可以用来安慰那些听起来刺耳的话。表情符号的兴起引发了一系列关于网络语言演变的研究和论文。

考虑到它的无限制扩散,笑脸是否会失去它作为一个符号的价值?如果它能代表一切,那么,毫无疑问,它将毫无意义。然而,达尼西似乎并不在意这种对幸福象征的存在威胁。他认为,我们赋予它的意义越多,它的生命力就会越强,即使我们并不总是知道如何利用它。或者,更简单:因为可爱,笑脸会一直保持。

也许,达内西笑着说,他会去找一件笑脸t恤穿上,“这样我就能给人们的生活带来阳光。”不管是否具有讽刺意味,这或许都足以让我们微笑。

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